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Spiritual Animation — Animación Espiritual

Discernement in the life St. Arnold Janssen


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During my course of Spanish at the Center for teaching foreigners in Mexico, I came across a song based on the poem “Wayfarer” of Antonio Machado. And the phrase that remained stored in my memory was: "The path is made by walking."

This phrase comes to my mind when I thinking about the attitude and task of discernment of our Founder St. Arnold Janssen. In his live was the attitude of discernment very closely related to his relationship to the Holy Spirit.

He prayed the hymn "Veni Creator Spiritus" not only once a day. Quite often he invoked the light of the Holy Spirit in order to know and discover which paths he should follow.

Discernment means to know what God wants from us.

Discovering, understanding what God wants from us is not an easy task at all. We can see it from many examples of the Bible and history. Probably we all know it quite well from our own experience. Discerning what God wanted from Arnold Janssen was neither an easy task for him.

The time of struggle which had passed from the moment where he discovered the need for establishing a seminary for foreign missions in Germany until the moment when he understood (discerned) that he has to be the initiator of this work - was very long.

The significant thing is that St. Arnold during this time was not only entertaining the idea, passively waiting and doing nothing. On the contrary: he walked his path by searching, asking, talking to different people - and above – turning to God in prayer.

The path is made by walking.

Inside of our maternal house in Steyl there is a rather little path, yet, very significant. From the room where St. Arnoldo lived, which is today a chapel (Oratorium), there is a small staircase leading to the upper church of the house. Climbing these stairs one comes to a small door, through which one enters the church – just at the side of the main altar.

This was the path of st. Arnold. Our Founder often went through this path, especially when he wanted to discover what God wanted from him, what God wanted from the Society of the Divine Word, from the Arnoldus Family.

Father Arnold passed this path, entered the church and there he remained in silence with God, listening, praying, discerning…

And this was not just a way of doing things - this was a necessity, something essential. Because he knew well that only in this way – being rooted in the holy triune God and guided by the Holy Spirit – he could fulfill his mission: to discern, know and fulfill God's will.

The path is made by walking.

Fr. Eryk Koppa, SVD

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Discernimiento en la vida de San Arnoldo Janssen


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Durante el curso de español en El Centro de Enseñanza para los Extranjeros en México, conocí una canción basada en la poesía de Antonio Machado “El caminante”. Y la frase que se me grabo en la memoria dice así: “Se hace el camino al andar”.

Todo esto me viene a la mente cuando pienso sobre la actitud y la tarea del discernimiento de nuestro fundador San Arnoldo Janssen. En su vida esta actitud del discernir estaba muy unida y conectada con su relación al Espíritu Santo. “Veni Creator Spiritus” –rezaba este himno no solamente una vez al día. Invocaba la luz del Espíritu Santo para conocer y descubrir cuáles son los caminos que el debería seguir. Discernir – es conocer lo que quiere Dios de nosotros.

Descubrir, entender lo que quiere Dios de uno, no es de nada una tarea fácil. Y que así es, nos lo muestran bastantes ejemplos de la Biblia y de la historia. Posiblemente lo sabemos bastante bien por nuestra propia experiencia. Discernir lo que quería Dios de Arnoldo Janssen no era nada fácil incluso pare él.

El tiempo – se puede decir - de la lucha - que había pasado desde el momento donde descubrió la necesidad de la existencia de un Seminario para las misiones en Alemania hasta el momento cuando comprendió – discernió -, que él debe ser el iniciador de esta obra – era largo. Lo significativo es, que en todo este tiempo San Arnoldo no se quedó solamente contento con la idea – pasivo, esperando, sin hacer nada. Él hacia su camino - buscaba, preguntaba, hablaba con diferentes personas – y sobre todo demandaba a Dios en la oración.

Se hace el camino al andar.

En nuestra casa materna en Steyl, adentro hay un camino, caminito, mejor dicho, pero muy significativo. Hay una pequeña escalera que conduce desde el cuarto donde vivía San Arnoldo, que hoy es capilla - a la iglesia de la casa. Y esta escalera, con la pequeña puerta lleva a uno directamente al lado del altar principal del templo.

Esta era el camino del Padre Arnoldo.

Él padre fundador muchas veces pasaba por este camino, especialmente cuando quería descubrir lo que Dios quiere de él, que Dios quiere de la Congregación del Verbo Divino, de la Familia Arnoldina.

Padre Arnoldo pasaba este camino, entraba a la iglesia y allá en el silencio permanecía con Dios, escuchando, rezando, discerniendo.

Y esto no fue solamente un modo de hacer las cosas – esta fue una necesidad, algo esencial. Porque él sabía bien que solamente así – enraizado en Dios Uno y Trino, guiado por el Espíritu Sano – podrá cumplir con su misión, – discernir - conocer y cumplir la voluntad de Dios.

Se hace el camino al andar…

P. Eryk Koppa, SVD

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