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Secular professions in the SVD

Profesiones seculares en la Congregación del Verbo Divino

Dear Confrere,

The SVD BROTHERS bulletin is being written by the readers. Therefore, we request you, Fathers and Brothers, to respond to the following questions. We will be happy to publish your contribution.

The DEADLINE is May 31, 2014. Please send your reply to one of these email addresses:  lanyi.svd@gmail.com or svd_brothersphil@yahoo.com.  Language: English, Spanish, Bahasa Indonesia, German or Polish.

Greetings from Cebu,

Br. Bela Lanyi SVD and the Editors

Estimado cohermanos:

El Boletín de los Hermanos SVD es escrito por los lectores. Por lo tanto, les solicitamos a todos ustedes, sacerdotes y Hermanos, el favor de responder a las siguientes preguntas. Nos gustaría mucho publicar su contribución.

La fecha límite para que nos envíen sus reflexiones es el 31 de mayo de 2014. Por favor, enviarlas a cualquiera de estas direcciones de correo electrónico: lanyi.svd@gmail.com o svd_brothersphil@yahoo.com. Ustedes nos pueden escribir en inglés, español, indonesio, alemán o polaco.

Reciban nuestros cordiales saludos desde Cebu (Filipinas).

Hno. Bela Lanyi SVD y equipo de redacción


Questions for SVD Brothers bulletin, 2014-2 issue

  • In your experience, are SVD members well-challenged in their trained secular professions and expertise?
  • How can professional competence match with a fitting SVD assignment?
  • Should it be encouraged that SVD professionals work outside the institutions of our congregation?

Preguntas para el boletín de los Hermanos SVD, segunda edición 2014

  • Según tu propia experiencia, ¿Están siendo desafiados los miembros de la Congregación del Verbo Divino a recibir preparación y conocimientos en profesiones seculares?
  • ¿Cómo crees que la competencia en una profesión secular y una misión concreta en la Congregación puedan coincidir adecuadamente?
  • ¿Debería fomentarseen la Congregación que los Verbitas con títulos en profesiones seculares trabajen en instituciones que no pertenecen a la comunidad?

Background of the question:

Even in pastoral fields, our missionaries encounter competition. But a feeling of professional insecurity emerges rather in secular fields of work. Although we are the owners, some SVD institutions are forced to make efforts to employ our very own confreres in a meaningful way. They cannot keep away from current trends on the worldwide labor market which rewards versatile and flexible manpower more than loyalty. Moreover, growing professional requirements exclude non-updated workers from the privilege of having a job. In some places, professional certificates might be demanded even from janitors (house cleaners).

Thus the frequent solution, an "outsourcing" of workplaces to big companies might endanger the traditional SVD labor model. Young people feel this. Among talented applicants to SVD Brotherhood in the Philippines, I observe an increasing doubt in a "lifelong professional commitment" which the SVD promises. In particular, Brother candidates keep on asking if their professional training and exposure, their time and energy investment, will be fully used in their later religious missionary life.

This is an issue not only for Brothers. Many priest confreres are also exposed to it, if they work in secular fields (schools, communication, hospitals, etc.) As always, we would be happy to accommodate their responses as well.

Trasfondo de las preguntas:

Nuestros misioneros están encontrando competencia incluso en las áreas pastorales.Esto genera un sentimiento de inseguridad profesional en las áreas seculares del trabajo y la misión. El hecho de ser los dueños de algunas instituciones SVD nos obliga a hacer esfuerzos para emplear a nuestros propios cohermanos de un modo profesional. Los nuestros no pueden estar ajenos a las tendencias actuales en el mercado laboral en todo el mundo. Un mercado que premia más la mano de obra flexible y versátil que la lealtad. Además, crecientes requisitos profesionales excluyen los trabajadores no actualizados en sus profesiones del privilegio de tener un trabajo. En algunos lugares, certificados profesionales se exigen incluso para los que trabajan en el área de la limpieza (labores de hogar).

Por lo tanto, la solución frecuente, una “subcontratación de un servicio externo” para puestos de trabajo en grandes empresas, podría poner en peligro el modelo tradicional de trabajo en la Congregación del Verbo Divino. Los jóvenes sienten esto. Entre los talentosos candidatos a ser Hermanos en la SVD en Filipinas, observo una duda creciente frente a la promesa de la Congregación Verbo Divino de vivir un “compromiso profesional para toda la vida”. En particular, los candidatos Hermanos se preguntan si su preparación, formación y experiencia profesional y si todo el tiempo y las energías gastadas en prepararse van a ser utilizadas plenamente en su vida misionera religiosa cuando asuman un compromiso definitivo con la Congregación.

Este es un tema no sólo es para los Hermanos. Muchos cohermanos sacerdotes están también expuestos al reto que presentan las profesiones seculares en sus lugares de trabajo, especialmente cuando trabajan en áreas netamente seculares (escuelas, hospitales, comunicación, etc.) Como siempre lo hacemos, nos gustaría recibir también respuestas de ustedes, nuestros cohermanos sacerdotes.