Tuesday, June 26, 2012

Reflection on interculturality

Reflection on interculturality, central theme of the day

Tuesday, June 26th, began with the celebration of the Eucharist in the basic groups. The first presentation of the day was given by Jesuit Fr. Alexander P. Zatyrka with the theme Interculturality and Mission (Ad Extra}. When introducing him, Fr. General Anthony Pernia reminded the capitulars that Alex himself has personally lived this aspect of interculturality.

Alex was born in the United States. His father was from Ucraine and his mother from Mexico. He spent some time in Bolivia on a missionary experience as an agricultural engineer. On entering the Society of Jesus he worked in Chiapas, Mexico, and then went to Innsbruck, Austria, to do a doctorate. At present he teaches in the department of fundamental theology at the Gregorian University in Rome. After his presentation there was time for questions with the audience and then an interchange of ideas in the basic groups.

In the afternoon, Sister Maria Cristina Avalos presented to the capitulars, in a very creative and interactive way, a talk on intercultural capacitation and work with tensions in intercultural communities (Ad Intra) from the perspective of the Missionary Sisters Servants of the Holy Spirit.

Cristina, who is a member of the Generalate of the Congregation, emphasized that “the intercultural mission begins in one’s own house. We have to allow ourselves to be who we are”. “It’s also an invitation to do an interior journey, to look at the community, to be self-critical and to work so that our communities become again more evangelical”, said Cristina in her sharing after the talk. Those who want to can follow the rapid interview she has given to our blog.

In the second part of the day there was reflection in the basic groups on what Sister had said. Then the groups had bible reflection. The day finished with a video presentation of the 50 years of the Mexican Province.

“Interculturality is a gift, task and challenge”, says Sr. Cristina

How have you felt being with the SVD during this General Chapter

Again this has been a wonderful experience of feeling at home with the SVD. We share the same ideals as well as the same challenges in growing in our interculturality. I was very happy being with you all. This was an opportunity, as men and women, to put into practice our potential at the service of the reign of God. These days have strengthened our ties as SSpSAP and SSpS.

From the point of view of interculturality what are your greatest challenges as a religious congregation.

To continue deepening our understanding of interculturality as a treasure in both living it out and then growing from our learning. We actually know a lot about this, however we have not taken the time to try and systematize our learning to serve our communities and others as well. Another challenge is to strengthen our relationships as people from different cultures with an open, listening heart.

Looking to the future, how might we continue to grow together as SVD and SSpS

Yesterday Sr. Maria Theresia spoke of her dream that we keep strengthening our relationships, that we might work more as equals. She dreams that in our provinces and regions we may continue to accompany each other, help each other, be true agents of reconciliation in our communities in their respective cultural contexts. She also hopes that we can be more creative wherever we are, in sharing our charisma of being sons and daughters of the same God with women and men of good will all over the world.

Reflexión sobre la interculturalidad, tema central del día

El día martes, 26 de junio, ha comenzado con la Eucaristía en los grupos básicos. La primera ponencia del día fue hecha por el jesuita P. Alexander P. Zatyrka con el tema Interculturalidad y misión (Ad Extra). Al introducirlo, el padre General Antonio Pernia recordó que Alex mismo ha vivido en persona este aspecto de la interculturalidad.

Nacido en los Estados Unidos, de padre originario de Ucraina y madre mexicana, hizo una experiencia misionera en Bolivia, como ingeniero agrónomo. Al entrar en la Compañía de Jesús trabajó en Chiapas, México, yendose de ahí para su doctorado en Innsbruck, Austria. Actualmente trabaja en el departamento de teología fundamental de la Universidad Gregoriana de Roma. Después de su ponencia hubo espacio para preguntas, y también para el intercambio de ideas entre los capituleres en los grupos básicos.

Por la tarde, la Hermana María Cristina Ávalos presentó a los capitulares, de un modo muy creativo e interactivo una ponencia sobre "Capacitación intercultural y trabajo con tensiones en comunidades interculturales (Ad Intra)", desde la perspectiva de las Misioneras Siervas del Espíritu Santo.

Cristina, que es miembro del Equipo General de la Congregación subrayó que “la misión intercultural comienza en la propia casa. Tenemos que permitirnos ser y estar tal cual somos”. “Es también una invitación a hacer un viaje interior, mirar la comunidad, hacer una autocritica y hacer que nuestras comunidades se vuelvan mas evangélicas”, dijo en el diálogo después de la charla. Los que quieran pueden leer la rápida entrevista que ella ha concedido a nuestro blog. En la segunda parte del día hubo reflexión en los grupos básicos sobre lo que dijo la Hermana y también tiempo de oración partiendo de un texto bíblico.

El día concluyó con la presentación del video de los 50 años de la provincia Mexicana, muy aplaudido.

“Interculturalidad es regalo, tarea y desafío”, dice la Hermana Cristina.

¿Cómo te has sentido compartiendo estos dos días con los verbitas en este Capítulo General?

Ha sido una vez más una experiencia de sentirme en casa con los hermanos del Verbo Divino. También celebrar que tenemos un mismo ideal, pero además las mismas dificultades y las mismas luchas para crecer en esto de la interculturalidad. Ha sido una acogida sincera la suya. También una oportunidad para poner en práctica esto de que queremos empoderarnos unos a otros, nuestras potencialidades de servicio al reino, como varones y como mujeres. Estos dos días han sido muy lindos para fortalecer nuestros vínculos, ayer con las Siervas del Espíritu Santo de la Adoración Perpetua y con nuestro consejo de las Misioneras Siervas del Espirito Santo y hoy con mi presentación el tema solicitado.

Desde la visión de la interculturalidad, ¿cuáles son para ustedes como congregación los desafíos más significativos?

Continuar profundizando en que la interculturalidad es una riqueza, es como un tesoro que tenemos que seguir explorándolo, viviéndolo y también saber de qué manera podemos sistematizar nuestros aprendizajes. Tenemos mucho aprendizaje de interculturalidad, pero no nos hemos dado tiempo de sistematizar el aprendizaje para que pueda servir para otras personas, para las comunidades. Otros desafío es continuar fortaleciendo relaciones con las personas de diferentes culturas, con un corazón compasivo, manso, no violento.

Mirando al futuro, ¿ en qué aspecto podemos crecer en nuestra raíz común como verbitas y Misioneras Siervas del Espíritu Santo?

Ayer lo decía la hermana María Theresia: el sueño es que sigamos fortaleciendo los vínculos de hermandad, que podamos trabajar en un nivel de igualdad... Sueño que en nuestras Provincias y Regiones podamos acompañarnos, ayudarnos, ser agentes de reconciliación de nuestras comunidades en el contexto cultural donde estemos; también que podamos facilitar, ser creativos en cada lugar, de acuerdo con las posibilidades para testimoniar que varones y mujeres compartimos el mismo carisma, la misma espiritualidad, yque podemos juntos testimoniar que los varones y las mujeres somos hermanos y hermanas, hijos e hijas del mismo Padre/Madre Dios.


Con Thomas Hasler: interculturalidad y más...

En el Capítulo General funciona a la perfección todo, comenzando por los momentos litúrgicos, los momentos de oración. Hay plenarios, laboreo por Zonas, en grupos básicos... Te escribo desde "mi grupo básico". Ahí he conocido a Thomas y, desde el conocimiento, he llegado a la admiración y la amistad. ¡Qué buen SVD!

- Eres suizo y estás en Paraguay.
- Si, desde 1989.
- Mentalidad centro europea filtrada por el carisma SVD, por la cultura latinoamericana, por las sorprendentes 'novedades' de grupos indígenas, tales como los guaraníes...
- Vivo alimentado cada día por esa interrelación, y doy gracias a Dios que me ha colocado y mantenido donde estoy.
- Ayer me sorprendiste cuando hablabas de las SSpS, las religiosas de la Inmaculada, los SVD. Coincidían en la misión indígena pero cada comunidad religiosa tenía un método distinto, que tú llegaste a 'criticar'. Nuestras Hermanas trabajaban con proyectos, consideraban importante hasta el asunto de la financiación; recibían apoyos de instituciones solidarias aceptando unos compromisos evaluables. Las de la Inmaculada (pusiste un ejemplo concreto) eran tres en la misión: dos implicadas directamente, una trabajaba como funcionaria posibilitando el sustento de las tres. Los SVD tenían el respaldo de la Provincia. Posteriormente llegaste a 'bajarte del burro', relativizando tu verdades. Eso me ha llevado a admirarte como persona reflexiva y abierta.
- Ahora estoy y estamos más próximos a nuestras Hermanas. Me siento mejor como Familia del Padre Arnoldo.
- Seguro que es eso lo que ayer celebramos, tras compartir con los otros dos Consejos Generales. Una gran suerte, una bendición.

(de Carlos Irisarri)