Saturday, June 30, 2012

Sharing of the Superior General
Before the Elections

Antonio M. Pernia, SVD
Superior General

I’m not entirely sure about the nature of this sharing – whether I should simply share the significant experiences during the twelve years of my term as superior general, or whether I should be giving some indications about the qualities and skills required of a superior general at this point in the history of our Society. Anyway, I will try to combine both, and so I will share, on the basis of my experience of the last twelve years, what I feel should be the qualities and skills or gifts required of a superior general in our time.

Obviously, the qualities and skills or gifts required of a superior general depend on the task and role that the superior general is expected to play in our Society today. Let me begin, then, with a list of the important tasks or roles of the superior general in our Society.

A. Tasks and Role:

1. Spiritual animation.

C. 618 says that the primary role of the superior general is “spiritual leadershp”. Basically, this means three things, namely:

  1. “leading the confreres in the following of Christ according to the gospel and our constitutions”,
  2. “taking care that the Society remain true to its religious-missionary life and activity”, and
  3. “ensuring that the Society place itself at the disposal of the church according to the demands of the times”.

2. Guarantee of Unity and Protection of Diversity.

The same c. 618 continues and says: “While being concerned for the whole Society’s unity in its religious life and missionary activity, he should allow each area to develop and grow in its own particular way. He does this within the framework of the Society’s interests as laid down in the constitutions and directory and in accord with the principle of subsidiarity. He should even encourage and support confreres along this line”.

While the primary perspective here, it seems to me, is the relative autonomy of provinces and regions, I believe this can also be applied to the different cultural areas of the Society. I believe this constitution supports interculturality and underlines “unity in diversity”, as opposed to uniformity. Thus, I believe this particular role of the superior general will become more and more important in the coming years.

3. Administration and government of the Society.

C. 617 states that: “The superior general is vested with the power of government over the entire Society as well as over all provinces, local communities and confreres. Together with his council he exercises this authority in accordance with the norms of universal law and our proper law”.

Two things can be noted here:

  1. first, that the authority of the superior general is not only over the Society as a whole, but also over each province, local community and confrere. It seems to me that this power of governance is analogous to that of the Pope, who has authority not only over the universal Church but also over each particular Church. That authority, as we have learned in our course on Canon Law, is universal, direct, and immediate.
  2. secondly, this constitution underlines the necessity to work along with the general council, and thus brings to the fore the need for collegial leadership.

4. Face and Voice of the Society.

While this role is not explicitly stated in the constitutions, it comes into play very often in the concrete. Often the superior general is called upon to represent the Society before the universal Church, before particular Churches, before civil authorities, before the Union of Superiors General, before associations of religious or missionary congregations. In these instances, the superior general is often asked to give a presentation of the Society – its charism, its tradition and history, its activities, its membership.

B. Qualities and Skills/Gifts:

Based on these four roles, I would like now to indicate some of the qualities and skills or gifts required of a superior general.

1. Qualities:

First, some qualities.

1.1. Profound Spirituality.

If the primary task of the superior general, like any other superior in the Society, is spiritual animation, it follows that the superior general needs to be a man of deep spirituality – a spirituality based on the charism and spirituality of the Founder. While the task of spiritual animation requires many other skills, a personal spirituality is indispensable. The spiritual animator needs to animate others by his personal example. A particular need here is an openness to the Spirit, if the Society is to be a community of missionaries participating in God’s mission. So, the superior general needs to be a man of prayer and contemplation. And he needs to see his office as a source of, rather than an impediment to, developing his spiritual life. He needs to see his office as a call to holiness and as his way to holiness in this particular phase of his life. Only as a spiritual person can the superior general, in the words of our constitutions, lead the confreres in the following of Christ. (It is difficult to develop this first point, because the more I do so, the more I’m describing what I’m not).

1.2. Commitment to the Society.

If part of the principal task of the superior general is “to care that the Society remain true to its religious-missionary life and activity”, then he needs a strong commitment to the Society and its ideals. This entails cultivating a real love for the Society, and therefore having a good knowledge of its origin and spirit, its tradition and history. This also requires a familiarity with the spirit and vision, the life and work of the Founder and the men and women of the so-called “founding generation”. This knowledge, love and commitment to the Society is also necessary for the superior general’s task of representing the Society before other bodies or entities.

1.3. Collaborative leadership.

As we saw, c. 617 states that the superior general is to exercise his authority together with his council. This underlines the need for collegial or team leadership. My own experience at the generalate shows how important team leadership is. It not only lightens the burden of leadership (by sharing responsibility), it also ensures that the task of leadership is done well (since matters can be studied more thoroughly, decisions can be based on a wide variety of experiences, the views of confreres from below can better be expressed and represented). The superior general cannot do the job alone. He needs the help others, and he must know how to seek such help – whether by asking for assistance or delegating some responsibilities to others in his team (not just the general council, but also the other generalate officials). Team leadership is more and more a need in our Society today, as we become more and more culturally diverse, and also as our missionary engagements become more and more diverse. As our provinces and communities become more and more multicultural, it becomes less and less possible for a single individual to adequately represent, serve and lead the confreres.

2. Skills and Gifts:

And now for some skills or gifts.

I think the skills or gifts required are quite obvious, and so I will just make a list of them and not try to develop them.

2.1. Listening skill.

The superior general must know how to listen. Listen to provinces, regions and missions. But also, and especially, listen to the individual confrere. I think this skill comes along with the need for contemplation, for the openness to God’s Spirit, and for collaborative leadership.

2.2. Language skills.

Proficiency in English and Spanish, the two main languages of the Society. In addition, a basic knowledge of Italian, the language in Rome, as well as in the meetings with the USG and the Vatican (although this is not an absolute requirement). Some knowledge of German would be helpful, though perhaps not necessary, to be able to handle some documents of our history and tradition.

2.3. Good health.

To be able to withstand the rigors of the many travels the superior general has to make – not just the international travels, but also the trips to remote mission stations. During my twelve years, I could count about 90 international travels, that is, 90 departures from Rome’s airport. This is an average of seven or eight trips a year. This allowed me to visit all of our provinces, regions and missions at least once, and, in some cases, two, three, four or five times.

2.4. Administrative/organizational skills.

To organize and coordinate the work at the generalate, to organize the general visitations properly, to chair meetings efficiently, to write letters or review letters written by the secretaries, to carry out fairly the distribution of personnel and funds, to make timely interventions in provinces, regions or missions facing problems.

2.5. Team-building skills.

To build up the team at the generalate, to maintain the generalate’s team spirit, to promote consensus-building in decision making, to encourage the work of team members, to recognize and compliment work well done, to promote excellence and efficiency at the generalate, to build up the community of the generalate.

2.6. Skills for reflection.

The ability not just to get things done, but also to reflect fruitfully on what’s happening and offer a vision or a direction for the Society. Along with this is the ability also to encourage communal reflection by the generalate team.

2.7. Academic Degree.

This is really not necessary, but having some academic degree helps, I think, in gaining the respect of some confreres, as well as of religious, church and civil authorities.

C. Conclusion.

Obviously one can think of still some other skills or gifts, but I think the ones I have mentioned are some of the basic ones. So, let me just conclude with two more points:

1. Firstly, we are a very centralized Society, and so almost every other issue in the province, region or mission inevitably gets passed on to the generalate. Thus, there is a lot of work at the generalate. Unfortunately, much of this deals with some problem of some form or another. As it is sometimes said, 75% of the time of the generalate is spent on 25% of the confreres with difficulties, leaving the generalate with only 25% of its time for 75% of the confreres who have no problems. And so, in a certain sense, the superior general needs to be able to live with problems. I guess there will never be a day when there are no problems to face. From my experience, my impression has been that, as soon as one problem is resolved, another one is waiting in the next folder in front of the superior general’s door.

In such a context, I would wish that the next superior general does not lose sight of the big picture because of the many problems which come daily. And I would wish that he never loses his sense of joy, optimism and humor in midst of his many daily tasks.

2. Secondly, after my first year in office, I began to realize that, in my visits to the provinces, regions and missions, I was demanding excellence and commitment from the confreres. I then began to ask myself: “what was I giving in return?” and “do I even pray for the confreres?” And so, after the first year, I resolved to pray every day for the confreres. I made a little prayer card where I printed in several languages the prayer taken from the second reading for the feast of the Founder, namely, the letter to the Ephesians 3:14-21. And it is with this prayer that I wish to end my sharing, prayer which I now offer for my successor:

For this reason I bow my knees before the Father, from whom every family in heaven and on earth takes its name. I pray that, according to the riches of his glory, he may grant that you may be strengthened in your inner being with power through his Spirit, and that Christ may dwell in your hearts through faith, as you are being rooted and grounded in love. I pray that you may have the power to comprehend, with all the saints, what is the breadth and length and height and depth, and to know the love of Christ that surpasses knowledge, so that you may be filled with all the fullness of God. Now to him who by the power at work within us is able to accomplish abundantly far more than all we can ask or imagine, to him be glory in the church and in Christ Jesus to all generations, forever and ever. Amen (Eph 3:14-21).

Ponencia del Superior General
antes de las elecciones

Antonio M. Pernia, SVD
Superior General

No estoy del todo seguro acerca de la naturaleza de esta ponencia - no sé si simplemente debo compartir las experiencias significativas durante los doce años de mi mandato como Superior General, o si debería dar algunas indicaciones sobre las cualidades y habilidades que se requieren en un Superior General en este momento de la historia de nuestra Congregación. De todos modos, voy a tratar de combinar ambas cosas, y voy a compartir, en base de mi experiencia de los últimos doce años, lo que yo creo que deben ser las cualidades y habilidades necesarias de un Superior General en nuestro tiempo.

Obviamente, las cualidades y habilidades necesarias de un Superior General dependen de la tarea y el papel que se espera que desempeñe un Superior General en nuestra Congregación hoy en día. Comencemos, entonces, con una lista de las tareas o roles importantes del Superior General en nuestra Congregación.

A. Tareas y funciones:

1. Animación espiritual.

La C. 618 dice que la función primordial del Superior General es el “Liderazgo espiritual” ". Básicamente, esto significa tres cosas:

  1. "Guiar a los cohermanos en el seguimiento de Cristo de acuerdo a las enseñanzas del Evangelio y nuestras Constituciones",
  2. "Velar para que la Congregación permanezca fiel a su vida y actividad religioso-misionera "
  3. "Garantizar que la Congregación se ponga a disposición de la Iglesia de acuerdo a las exigencias de los tiempos".

2. Garantía de la unidad y Protección de la diversidad.

La misma C. 618 continúa diciendo: "Sin menoscabo de su solicitud por la unidad de la Congregación en su vida religiosa y actividad misionera, permitirá, demtro del marco de las Constituciones y del Directorio, en espíritu de subsidiaridad que cada área crezca y se desarrolle de acuerdo a sus propias peculiaridades. Aún más, animará y ayudará a los cohermanos a desenvolverse en esta línea ".

Aunque la perspectiva primaria aquí se refiere a la autonomía de las Provincias y Regiones, creo que esto también se puede aplicar a las diferentes áreas culturales de la Congregación. Creo que esta Constitución apoya la interculturalidad y subraya la "unidad en la diversidad", en contraposición a la uniformidad. Por lo tanto, creo que esta función especial del Superior General será cada vez más importante en los próximos años.

3. Administración y gobierno de la Congregación.

La C. 617 establece que: "El Superior General está investido del poder del gobierno sobre toda la Congregación, y sobre todas las provincias y comunidades locales, como tambien sobre cada miembro de la Congregacion. Esta autoridad la ejerce juntamente con su Consejo, conforme a las normas del derecho universal y del nuestro propio ".

Dos cosas se pueden señalar:

  1. en primer lugar, que la autoridad del Superior General no es sólo sobre la Congregación en su conjunto, sino también sobre cada Provincia, comunidad local y cohermano. Me parece que este poder de gobierno es análogo al del Papa, que tiene autoridad no sólo sobre la Iglesia universal, sino también sobre cada Iglesia particular. Esa autoridad, como hemos aprendido en nuestro curso de Derecho Canónico, es universal, directa e inmediata.
  2. En segundo lugar, esta Constitución subraya la necesidad de trabajar junto con el Consejo General, y por lo tanto trae a primer plano la necesidad de un liderazgo colegiado.

4. Rostro y la voz de la Congregación.

Aunque este papel no se menciona explícitamente en las Constituciones, se pone en juego con mucha frecuencia en la práctica. A menudo, el Superior General está llamado a representar a la Congregación ante de la Iglesia universal, ante las Iglesias particulares, ante las autoridades civiles, ante de que la Unión de Superiores Generales, ante de las Asociaciones de Congregaciones religiosas o misioneras. En estos casos, al Superior General se le pide a menudo que represente a la Congregación: Su carisma, su tradición, su historia, sus actividades y sus miembros.

B. Cualidades y habilidades :

En base a estos cuatro roles, me gustaría ahora a indicar algunas de las cualidades,habilidades necesarias de un Superior General.

1. Cualidades:

En primer lugar, algunas de las cualidades.

1,1. Profunda espiritualidad.

Si la tarea principal del Superior General, como de cualquier otro superior en la Congregación, es la animación espiritual, entonces el Superior General debe ser un hombre de profunda espiritualidad: Una espiritualidad basada en el carisma y la espiritualidad del Fundador. Aunque el trabajo de la animación espiritual requiere de muchas otras habilidades, es indispensable una espiritualidad personal. El animador espiritual necesita animar a otros con su ejemplo personal. En este caso se necesita particularmente una apertura al Espíritu si la Congregación quiere ser una comunidad de misioneros que participan en la misión de Dios. Por lo tanto, el Superior General tiene que ser un hombre de oración y contemplación. Y que tiene que ver su cargo como un recurso (no un impedimento) para el desarrollo de su vida espiritual. Necesita ver su cargo como una llamada y un camino a la santidad en esta fase particular de su vida. Sólo siendo una persona espiritual puede el Superior General (en palabras de nuestras Constituciones) guiar a los cohermanos en el seguimiento de Cristo. (Ha sido difícil para mí desarrollar de este primer punto, porque segun lo iba haciendo, tambien iba descubriendo todo aquello que yo no soy).

1,2. Compromiso con la Congregación.

Si parte de la tarea principal del Superior General es " Velar para que la Congregación permanezca fiel a su vida y actividad religioso-misionera ", entonces tiene un fuerte compromiso con la Congregación y sus ideales. Esto implica el cultivo de un verdadero amor por la Congregación, y por lo tanto debe tener un buen conocimiento de sus orígenes y su espíritu, su tradición y su historia. Esto también requiere familiaridad con el espíritu y la visión, la vida y la obra del Fundador y de los hombres y mujeres de la llamada "generación fundadora". Este conocimiento, amor y compromiso con la Congregación es también necesario para la tarea del Superior General de representar a la Congregación ante los organismos o las entidades.

1,3. Liderazgo colaborativo.

Como hemos visto, la C. 617 establece que el Superior General debe ejercer su autoridad junto con su Consejo. Esto subraya la necesidad de un liderazgo colegiado o de equipo. Mi propia experiencia en el Generaalto me demuestra lo importante que es el liderazgo de equipo. No sólo aligera la carga del liderazgo (por el reparto de responsabilidades), sino que también asegura que la tarea de liderazgo se haga bien (puesto que los asuntos pueden ser estudiados más a fondo, las decisiones pueden basarse en una amplia variedad de experiencias, las opiniones de los cohermanos de las bases pueden estar mejor expresadas y representadas). El Superior General no puede hacer el trabajo solo. Necesita la ayuda de los demás, y debe saber cómo buscar esa ayuda :Ya sea pidiendo ayuda o delegando algunas responsabilidades en los otros de su equipo (no sólo del Consejo General, sino también en los oficiales del Generalato). El Liderazgo de equipo es cada vez más una necesidad en nuestra Congregación, ya que cada vez es más diversa culturalmente, y también porque nuestros compromisos misioneros se vuelven cada vez más diversos. A medida que nuestras Provincias y comunidades se vuelven cada vez más multiculturales, se hace cada vez más dificil que una sola persona las represente adecuadamente, y sirva y dirija a los cohermanos.

2. Habilidades:

Y ahora algunas habilidades

Creo que las habilidades requeridas son bastante obvias, y por lo tanto me limitaré a hacer una lista de ellas y no tratar de desarrollarlas.

2,1. Habilidad para escuchar.

El Superior General debe saber escuchar. Escuchar a las Provincias, Regiones y Misiones. Pero también, y sobre todo, escuchar al cohermano individual. Creo que esta habilidad viene junto con la necesidad de la contemplación, la apertura al Espíritu de Dios, y el liderazgo colaborativo.

2,2. Habilidades de lenguaje.

Necesita dominar el inglés y el español, los dos idiomas principales de la Congregación. Por otra parte, un conocimiento básico del italiano, el idioma en Roma, así como en las reuniones con la Union de Superiores Generales y el Vaticano (aunque esto no es un requisito absoluto). Algunos conocimientos de alemán serían de gran ayuda ( aunque tal vez no fuesen necesarios), para ser capaz de manejar algunos de los documentos de nuestra historia y tradición.

2,3. Buena salud.

Para ser capaz de soportar los rigores de los muchos viajes que el Superior General tiene que hacer (no sólo viajes internacionales, sino también viajes a remotas estaciones misioneras). Durante mis doce años en el cargo he hecho alrededor de 90 viajes internacionales, es decir, 90 salidas desde el aeropuerto de Roma. Es un promedio de siete u ocho viajes al año. Esto me permitió visitar todas nuestras Provincias, Regiones y Misiones al menos una vez y, en algunos casos, dos, tres, cuatro o cinco veces.

2,4. Habilidades Administrativas / Organizativas

Para organizar y coordinar el trabajo del Generalato, para organizar las visitas generales adecuadamente, para presidir las reuniones de manera eficiente, para escribir cartas o revisar las cartas escritas por los secretarios, para llevar a cabo de manera justa la distribución de personal y fondos, para hacer intervenciones oportunas en las Provincias , las Regiones o las Misiones que tienen problemas.

2,5. Habilidades de trabajo en equipo.

Para construir el equipo del Generalato, para mantener el espíritu de equipo del Generalato, para promover el consenso en la toma de decisiones, para fomentar el trabajo de los miembros del equipo, para reconocer y apreciar el trabajo bien hecho , para promover la excelencia y la eficiencia en el Generalato, para construir la comunidad del Generalato.

2,6. Habilidades para la reflexión.

Capacidad no sólo para hacer las cosas, sino también para reflexionar provechosamente sobre lo que está sucediendo y ofrecer una visión o una dirección para la Congregación. Junto con esto está la posibilidad también de animar a la reflexión comunitaria por parte del equipo de Generalato.

2,7. Grado Académico.

Esto no es realmente necesario, pero creo que ayuda tener algún grado académico para ganar el respeto de algunos cohermanos, de la Iglesia, de los religiosos y de las autoridades civiles.

C. Conclusión.

Obviamente uno puede pensar todavía algunas otras habilidades o dotes, pero creo que los que he mencionado son algunos de los básicos. Por lo tanto, permítanme concluir con dos puntos más:

1. En primer lugar, somos una Congregación muy centralizada, por lo que casi cualquier asunto en una Provincia, Región o Misión, inevitablemente pasa por el Generalato. Por lo tanto, hay un montón de trabajo en el Generalato. Por desgracia, gran parte de este trabajo se refiere a algún que otro tipo de problema. Como se dice a veces, el 75% del tiempo del Geenralato se gasta el 25% de los cohermanos con dificultades, dejando al generalato sólo el 25% de su tiempo para el 75% de los cohermanos que no tienen problemas. Y así, en cierto sentido, el Superior General tiene que ser capaz de vivir con los problemas. Creo que nunca tendrá un día sin problemas que afrontar. Por mi experiencia he tenido la impresión de que tan pronto como un problema se resuelve, otro está esperando en la siguiente carpeta que han dejado delante de la puerta del Superior General.

En este contexto, me gustaría que el siguiente Superior General no perdiera de vista el panorama general, a causa de los muchos problemas que vienen todos los días. Y me gustaría que nunca pierda su sentido de la alegría, el optimismo y el humor en medio de sus muchas tareas diarias.

2. En segundo lugar, después de mi primer año en el cargo empecé a darme cuenta de que en mis visitas a las Provincias, Regiones y Misiones, exigía la excelencia y el compromiso de los cohermanos. Entonces comencé a preguntarme: "¿Qué les doy a cambio?" y "¿Cómo puedo al menos orar por los cohermanos?" Y así, después del primer año, me decidí a orar cada día por los cohermanos. Hice una tarjeta que imprimí en varios idiomas con la oración que tomé de la segunda lectura para la fiesta del Fundador, la carta a los Efesios 3, 14-21. Y es con esta oración quiero terminar mi compartir de hoy, la oración la presento ahora a mi sucesor:

Por esta causa, pues, doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Señor Jesucristo, de quien recibe nombre toda familia en el cielo y en la tierra, que os conceda, conforme a las riquezas de su gloria, ser fortalecidos con poder por su Espíritu en el hombre interior; de manera que Cristo more por la fe en vuestros corazones; y que arraigados y cimentados en amor, seáis capaces de comprender con todos los santos cuál es la anchura, la longitud, la altura y la profundidad, y de conocer el amor de Cristo que sobrepasa el conocimiento, para que seáis llenos hasta la medida de toda la plenitud de Dios. Y a aquel que es poderoso para hacer todo mucho más abundantemente de lo que pedimos o entendemos, según el poder que obra en nosotros, a El sea la gloria en la iglesia y en Cristo Jesús por todas las generaciones, por los siglos de los siglos. Amén. (Efesios 3:14-21).

Alfonso Berger, compartiendo experiencias

Compartiendo experiencias como consejero general
Hno. Alfonso J. Berger (ROM)

1. A nivel personal:

Fui invitado a compartir mi experiencia como consejero general en el Pleno. Para eso, he dividido mi ponencia en dos partes: la primera es más "personal", mientras que la segunda refleja también el sentimiento de los otros consejeros generales. Luego, se podrá también hacer preguntas.

Inicié mi trabajo como consejero general el 20 de septiembre de 2000, en la reunión conjunta de los consejos generales "antiguo" y "nuevo". Pronto me di cuenta que necesitaba mejorar mi conocimiento del inglés, ya que en casi todas las reuniones se utilizaba ese idioma. Para ello, me enviaron a Washington DC (USA) para hacer un curso intensivo de tres meses, que me resultó muy útil. Durante mis primeros meses en el cargo, también fui ayudado por algunos consejeros más experimentados y otros miembros del Generalato. De hecho, he apreciado este "proceso de aprendizaje". Sentí también la necesidad de desarrollar más mi oración personal y la fe en Dios.

Las visitas generales. Yo las recuerdo como un ejercicio de escuchar más que de hablar...
Mientras que en la primera, realizada en CNG, principalmente hablaba francés, en la segunda fue mucho más exigente, pues visité GES, hablando la mayor parte del tiempo en Alemán. (Para mi 'consuelo', me di cuenta más tarde que otros consejeros también tuvieron experiencias similares en sus visitas). De todos modos, las visitas generales me dieron la oportunidad de conocer mejor a la SVD en el mundo, sus avances y desafíos. Los protocolos de estas visitas trataron de animar a las provincias, regiones y misiones a través de algunas recomendaciones. Durante los dos períodos, 2001-2004 y 2007-2010, visité 13 provincias y 2 regiones.

Hermanos SVDs. Recuerdo que ya en 2002, sentí la necesidad de hacer 'algo más' en relación con la promoción de la vocación de Hermano en nuestra Congregación. Yo tenía dos preocupaciones principales: la primera estaba relacionada con los programas de formación inicial en las provincias y regiones. Y la segunda tenía que ver con la comunicación entre los Hermanos. Para ello, he llevado a cabo una consulta más amplia dentro de la SVD para averiguar cuántas provincias y regiones tenían un programa de formación para los Hermanos. No puedo recordar exactamente el número, pero me di cuenta de que varias provincias y regiones no disponían de un programa de formación inicial para nuestros Hermanos, o, en algunos casos, eran obsoletos. (Esto sigue siendo un reto debido a la falta de tiempo que tenemos en el Generalato para hacer un buen "seguimiento" de estos programas).

Por lo tanto, se hizo un gran esfuerzo en los años siguientes (2003-2005) para reunir los programas existentes y para solicitar a los equipos de formación en las provincias y regiones a ponerlos al día. En ese contexto, el Generalato publicó en enero de 2005, un cuaderno con algunas orientaciones importantes para establecer/actualizar los programas de formación de Hermanos, llamado, "Ustedes son todos Hermanos".

Para mejorar la comunicación entre nuestros Hermanos, se creó una red de comunicaciones. Así, después de varias consultas, surgió "La Red de Hermanos SVD" (un directorio de direcciones e-mail de nuestros Hermanos). A través de ese medio podemos compartir informaciones, experiencias y documentos para la formación permanente. Al momento, hay cerca de 300 Hermanos en votos perpetuos y temporales incluidos en ese directorio. Lamentablemente, debido a las barreras lingüísticas, nuestra comunicación no se ha desarrollado mucho, pero varios Hermanos lo hacen bastante bien, compartiendo informaciones y colaborando con el boletín “Hermanos SVD”, etc.

En relación con este asunto, una propuesta fue hecha por los capitulares Hnos. del XVI CG (2006), de iniciar un boletín. No fue fácil comenzar, por eso el primer número se publicó, con carácter experimental, a fines de 2007, en formato digital. Al año siguiente, después de algunos intercambios de ideas, el boletín "Hermanos SVD", se comenzó a publicar regularmente cada tres meses por un equipo de Hermanos en Cebu, Filipinas. Muchos cohermanos en todo el mundo envían sus artículos, fotos o informaciones, al equipo editorial en Cebu, que publica el boletín en inglés y español. Supongo que fue una buena iniciativa, ya que ofrece a los Hermanos la posibilidad de compartir sus experiencias misioneras, opiniones y reflexiones sobre un tema determinado. Este boletín también sirve como medio de promoción vocacional para los Hermanos SVD. Asimismo, podemos encontrar una copia digital de estos boletines, tanto en inglés como en español, en nuestro sitio Web de la Curia SVD (Generalato), en el área pública:

Durante mi servicio como consejero general, también tuve la oportunidad de participar en las reuniones Zonales o Sub-zonal y asambleas de Hermanos SVD. He participado en tres reuniones zonales de nuestros Hermanos en ASPAC: Tailandia (2005), Taiwán (2008) e India (2011). También participé en Encuentros Nacionales de Hermanos SVD: India (2001), Argentina (2003) y Brasil (2005, 2011). Infelizmente, no pude participar en otras reuniones de los Hermanos en la Zona EUROPA y en AFRAM, sea a causa de otros compromisos en el Generalato (por ejemplo, las visitas generales, talleres, caucus, etc.), o simplemente porque estas reuniones no se organizaron a nivel zonal).

Como también recordarán, en 2009 tuvo lugar la 2da Asamblea General sobre la Vocación del Hermano SVD, que se celebró en Cebu, Filipinas, a la que asistieron 28 hermanos y 11 sacerdotes misioneros. Para prepararla, se hizo una consulta en la Congregación, seguida de un documento de trabajo. Además, una encuesta sobre Hermanos se realizó con algunas congregaciones religiosas masculinas en Roma, a inicios de 2009. La 2da Asamblea General en Cebu enfocó principalmente el papel de nuestros Hermanos en el contexto de la misión verbita, entendida como "diálogo profético". Se hicieron varias recomendaciones en la declaración final para mejorar la promoción vocacional, formación, espiritualidad y la misión de nuestros Hermanos. ¿Hasta que punto se implementaron estas recomendaciones? ¡No lo sé! Desde el Generalato hay poco tiempo para el seguimiento de estas recomendaciones... depende mucho de las provincias/ regiones.

2. A nivel grupal (en nombre de los otros consejeros generales)

2.1 Algunas experiencias enriquecedoras:

Creemos que es importante ver a nuestro trabajo como un servicio misionero a la Congregación. Esta convicción nos da la "motivación adecuada" para realizar nuestro trabajo. Sin ella, no podríamos cumplir con nuestra tarea, pues el trabajo "administrativo" es a menudo bastante aburrido y agotador.

Proceso de aprendizaje. A pesar de las dificultades que todos hemos sufrido al comienzo de nuestro trabajo en el Generalato, reconocemos el apoyo de la comunidad, y, en particular, la ayuda de aquellos con mayor experiencia en asuntos administrativos. Eso nos ayudó mucho en la realización de nuestro trabajo. Además, tuvimos que prender uno o más idiomas para responder mejor a nuestro trabajo como consejeros generales. Después de algún tiempo, reconocimos los beneficios de este proceso.

Privilegio y responsabilidad. Consideramos también un "privilegio" trabajar en el Generalato. En este sentido, experimentamos la confianza de la Congregación en nosotros, a pesar de nuestras debilidades. Al mismo tiempo, a través de este servicio, tuvimos la oportunidad de conocer mejor a nuestra Congregación en diversos países, especialmente durante las visitas generales. En varias ocasiones, nos hemos sentido inspirados por el trabajo creativo y dedicado de nuestros cohermanos en diferentes lugares. Por supuesto, también hay dificultades, pero el buen trabajo vale más. Esta experiencia "directa" de ver el buen trabajo que nuestros cohermanos están haciendo de alguna manera “equilibra” las decepciones que padecemos al leer las cartas o informes enviados al Generalato con problemas.

Liderazgo internacional e intercultural. Este aspecto está muy presente en nuestro trabajo diario y nos sentimos bendecidos por esta experiencia. Apreciamos el hecho de que podamos desarrollar un liderazgo participativo, marcado por el respeto mutuo y la colaboración. Cada uno puede decir su opinión y nos ayudamos unos a otros con traducciones o correcciones, así como en la preparación de los protocolos de las visitas generales.

Entretanto, hemos ganado también mayor "flexibilidad" en relación a nuestra ‘propia’ agenda. Sucedía a menudo que tuvimos que priorizar algunos asuntos urgentes o un trabajo adicional (Memos) sobre algunos informes/cartas enviadas al Generalato, solicitando nuestra acción a la brevedad.

Encuentros con las SSpS. Valoramos la oportunidad que tuvimos de encontrarnos con las SSpS para compartir la Biblia en forma mensual y algunas informaciones acerca de nuestras Congregaciones. Además, tenemos dos veces al año una reunión de planificación en común (por ejemplo, el CEAJ, Vivat Internacional, cursos en común, o retiros de SVDs y SSpS). Estas reuniones de planificación fueron precedidas por sesiones de formación permanente, que nos ayudaban en nuestro servicio de liderazgo y en el crecimiento de la estima recíproca, como miembros de la “Familia Arnoldina”.

Formación permanente. Estando en Roma, tuvimos la oportunidad de conocer a otros misioneros/as religiosos/as y, participar en algunos talleres o seminarios (por ejemplo, USG, SEDOS, etc.) o para ponerse en contacto con nuestros cohermanos y otros religiosos/laicos que participaban en los cursos de Nemi. Además, algunos de nosotros también asumieron trabajos pastorales, aunque sólo a tiempo parcial. Otros servicios también se llevan a cabo durante la Semana Santa y la Navidad.

2.2 Algunos desafíos en nuestra vida y trabajo:

Ad Intra. Como hemos señalado anteriormente, uno de los retos importantes que enfrentamos es ver nuestro trabajo como un servicio misionero a toda la Congregación. Esto no es evidente al comienzo, especialmente para aquellos que estaban acostumbrados a trabajar en la parroquia o la educación, con un contacto directo con la gente de fuera. Como ustedes saben, nuestro trabajo está más orientado hacia la vida y el trabajo de la Congregación, por lo tanto, es más “administrativo”.

Otro aspecto exigente es la necesidad de aprender uno o más idiomas, de acuerdo a la experiencia del consejero general. Hay que comunicarse bien en al menos uno de los idiomas principales de nuestra Congregación (inglés o español). Por supuesto, también se aprenden los fundamentos del italiano, sobre todo, para nuestra vida comunitaria en el Colegio y para la ciudad.

Al principio, la mayoría de nosotros sentimos que teníamos insuficiente información para abordar las cuestiones que se discutían en el Generalato. Esto es comprensible debido al hecho de que los recién llegados se encuentran todavía en un proceso de aprendizaje: conocer las realidades de la SVD en diferentes lugares, el procedimiento estándar a seguir en algunos casos (Manual para los Superiores) e incluso las consultas a la Congregación para los Institutos de Vida consagrada y Sociedades de Vida Apostólica (CIVCSVA) para asuntos particulares.

Algunos de nosotros sentimos que tal vez el intercambio mutuo sobre la vida personal (más tiempo dedicado para conocernos mejor a nivel personal) podría haber sido mejor. Esto queda como un desafío y esperamos que la nueva administración general pueda tomar nota de ello.

Algunas veces, también sentimos una cierta "incoherencia". Por ejemplo, solemos recomendar que las provincias y regiones implementen regularmente el compartir de la Biblia; busquen una liturgia más misionera y que fomenten la interculturalidad, pero nosotros enfrentamos los mismos retos... Por ejemplo, nuestro compartir de la Biblia cada semana a menudo no tiene muchos participantes y nuestra liturgia, en general, tiene un "bajo" perfil misionero. Además, en varias ocasiones, podemos ver en el refectorio de nuestro Colegio que algunos cohermanos se juntan por nacionalidades. Como pueden ver, estamos lejos de ser una comunidad "perfecta", ¡también nosotros necesitamos mejorar!

Ad Extra. Hay ocasiones en que nos sentimos "desanimados": por ejemplo, en las solicitudes al Vaticano de rescriptos para que nuestros Hermanos puedan ser superiores locales; o la 'nueva tendencia' de la Iglesia en términos de liturgia (latín), lo que parece ir en contra del enfoque intercultural de la misión verbita; Asimismo, sentimos que los recientes escándalos (Vatileaks) también nos afectan indirectamente como Congregación de varias maneras (e.g. pastoral vocacional).

Otras dificultades las vemos en el seguimiento de los protocolos de visitas generales a nivel provincial/local. De hecho, este aspecto de la "subsidiariedad" en nuestro servicio de liderazgo no está suficientemente desarrollado. Creemos que se podría hacer más, tal vez mediante la capacitación de los superiores locales y los consejos a través de talleres a niveles provinciales o interprovinciales.

3. Reflexiones finales:

A pesar de algunas dificultades que tuvimos que superar, como consejeros generales, en gran medida reconocemos las experiencias positivas que recogimos durante el servicio en el Generalato. El proceso de aprendizaje ha producido algunos frutos importantes: hablar nuevas lenguas, familiarizarse con el liderazgo administrativo intercultural e internacional de nuestra Congregación y ha ganar un mejor conocimiento de la SVD en el mundo. Por supuesto, también nos excusamos por eventuales errores cometidos, por los cuales pedimos disculpas. Por último, agradecemos sinceramente a Dios y todos los cohermanos por su confianza y apoyo durante nuestro servicio como consejeros generales. ¡Muchas gracias!

Nemi, 30 de junio de 2012.

Sharing of experience as general councilor
Bro. Alfonso J. Berger (ROM)

1. Personal sharing

I was invited to share my experience as general councilor with the Plenum, in the context of this GC schedule. I divided my presentation into two parts; the first is more ‘personal’ whereas the second reflects also the feeling of the other general councilors. Afterwards, you may ask questions as well.

Starting at the Generalate. I started my work as councilor on 20 September 2000 by attending the joint meeting of the ‘old’ and ‘new’ general councils. Soon I realized that I needed to improve my English knowledge since the meetings were held mostly in that language. For that purpose, I was sent to Washington DC (USA) to attend a three-month intensive course, which was very helpful. During my first months in office, I was also helped by some older councilors and other members of the Generalate. In fact, I appreciated that “learning process”. I felt also that this job at the Generalate motivated me to develop more my personal prayer and faith.

General visitations. I recall them as an exercise of listening more than speaking…
While in the first one, done in CNG, I mainly spoke French, the second visitation was much more demanding since I visited GES, speaking most of the time in German. (For my ‘consolation’, I realized later on, that other councilors had similar experiences in their visitations too). Anyhow, the g. visitations gave me the opportunity to know the Society worldwide; its positive developments and challenges. The protocols of these visitations tried to animate the provinces/regions and mission by making some recommendations. During the two periods, 2001-2004 and 2007-2010, I visited 13 provinces and 2 regions.

Fostering Brotherhood. I recall that already in 2002 I felt the need to do ‘something more’ regarding the promotion of Brother vocation in our Society. I had two main concerns; the first was related to the initial formation programs in the provinces/regions. And the second had to do with a means of communication among Brothers. For that purpose, I carried out a wider consultation within the Society to find out how many provinces/regions had a formation program for Brothers. I cannot remember exactly the number, but I realized that several provinces and regions did not have an initial formation program for our Brothers, or, in some cases, they were outdated. (This remains a challenge due to the lack of time we have at the Generalate to make a proper ‘follow up’ of them).

Hence, a great effort was made during the following years (2003-2005) to gather the existing programs and to ask the formation boards in the provinces/regions to update them. In that context, the Generalate published in January 2005 a booklet with some important orientations for establishing or updating Brother formation programs, called, “You Are All Brothers”.

To improve communication among the Brothers, a network of communication was set up. After some consultations, we created the “SVD Brothers’ Network” (a directory of e-mail addresses of our Brothers). Through this means of communication we can share some information, experiences and documents for ongoing formation. At present, there are about 300 Brothers in perpetual and temporary vows included in that directory. Unfortunately, due to language barriers, our communication has not developed much, but several Brothers do it quite well.

Related to the above matter, a proposal was made by the Brother capitulars of the XVI GC (2006), to start a bulletin. It was not easy to start; therefore, the first issue came out, on experimental basis, at the end of 2007, in digital format. The follow year, after some exchanges of ideas, the bulletin “SVD Brothers” was published regularly every three months by a team of Brothers in Cebu, Philippines. Many confreres around the world send their articles, pictures or information, to the editorial team of our Brothers in Cebu, which publish it (digital form) in English and also in Spanish (Hermanos SVD). I guess it was a timely initiative, which offers the Brothers the possibility to share their missionary experiences, opinions and reflections on a given topic. This bulletin also servers as a means of vocation promotion for our Brotherhood. We can find a digital copy of these bulletins, both in English and Spanish, on our SVD Curia Website, on the public area:

During my service as general councilor, I had also the opportunity to participate in Zonal or Sub-Zonal meetings/assemblies of SVD Brothers. I participated in three ASPAC Zonal meetings of our Brothers: in Thailand (2005), in Taiwan (2008) and in India (2011). I also attended National conventions/meetings of our Brothers: India (2001), Argentina (2003) and Brazil (2005, 2011). Unfortunately, I could not participate in other meetings of Brothers in the EUROPEAN and AFRAM Zones, either due to other commitments at the Generalate (e.g. general visitations, workshops, caucus, etc.), or simply because these meetings were not organized on the zonal level).

As you may recall, in 2009 took place the 2nd General Assembly on the SVD Brother Vocation, held in Cebu, Philippines, which was attended by 28 Brothers and 11 priests confreres. To prepare it, a consultation was carried out within the Society, followed by a Working Paper. In addition, a Survey on Brotherhood was carried out among some male religious congregations in Rome, early 2009. The 2nd general assembly in Cebu focused mainly on the role of our Brothers in the context of the Society’s mission, understood as “prophetic dialogue”. Several recommendations were made in the final statement to improve vocation promotion, formation, spirituality and mission of our Brothers. To what extent were these recommendations implemented? I do not know! At the Generalate we have insufficient time to follow them up… it depends much on the provincial/regional level.

2. On behalf of the other general councilors:

2.1 Some enriching experiences:

We feel it is important to see our work as a missionary service to the Society. This feeling gives us the ‘right motivation’ to carry out our job. Without that, we hardly could accomplish our task because the ‘administrative’ work is often boring and tiring.

Learning process. In spite of some difficulties all of us endured at the beginning of our work at the Generalate, we acknowledge the support of the community, and, in particular, of those who have been in office before us and helped us to cope with our duties. Learning one or more languages was part of this preparation to better cope with our work as general councilors. After some time, we acknowledge the benefits of this learning process.

Privilege and duty. We consider it also a ‘privilege’ to work at the Generalate. In this regard, we experience the trust of the Society in us, in spite of our weaknesses. But also, through this office, we had the opportunity to know better our Society worldwide, especially during the general visitations. On many occasions, we felt inspired by the creative and hard work of our confreres in different places. Of course, we noticed also many difficulties… This ‘first-hand’ experience of seeing how much good work is being done by our confreres somehow ‘balances’ the disappointments we often endure from many letters or reports sent to the Generalate with problems.

International and intercultural leadership. This aspect is very much present in our daily work and we feel blessed by this experience. In this regard, we appreciated the fact that we could develop a participative leadership, marked by mutual respect and collaboration. Each one could say his opinion, but together, we strived for a common discernment too. Besides, we have helped each other with translations or corrections, as well as in the preparation of general visitation protocols. In this connection, we also gained certain ‘flexibility’ in terms of our ‘own’ agenda. In fact, it happened often to give priority to ‘urgent matters’ or additional workload (Memos) on some reports or letters that were sent to the Generalate, which required our action at the soonest.

Meeting SSpS. We recognize the opportunity we had to meet the SSpS for monthly bible sharing and information about our Congregations. In addition, we have twice a year a meeting of common planning (e.g. AJSC, Vivat International, common formation courses or retreats of SVDs and SSpS). These planning meetings are also preceded by ongoing formation sessions, which help us in our leadership service and growth in mutual esteem as members of the “Arnoldus Family”.

Ongoing formation. Being in Rome, gave us also the opportunity to meet other religious and missionaries, attend workshops or seminars (e.g. USG, SEDOS, etc.) or to get in contact with our confreres and other religious/lay people who participate in the Nemi courses. In addition, some of us also engaged in pastoral work, though part-time only. Other services were also carried out by some of us during Holy Week and Christmas season.

2.2 Some challenging aspects of our life and work

Ad Intra. As we stated above, one of the important challenges we face is to see our work as a missionary service to the whole Society. This is not evident at the beginning, especially for those who were accustomed to work in parish or education settings, with direct contact with people outside. Our work is more oriented toward the Society’s life and work; thus, more ‘administrative’.

Another demanding aspect is the need to learn one or more languages, depending on the background of the general councilor. One should communicate well in at least one of the main languages of our Society (English or Spanish). Of course, we also learn the basics of Italian language, especially for our community life at the Collegio and for the city.

At the beginning, most of us felt we had insufficient information to deal with issues that were discussed at the Generalate. This is understandable due to the fact that the new comers are still in a learning process: getting acquainted with the realities of the Society in different places, the standard procedure to follow in some cases (Handbook for Superiors) and even consulting the Congregation for Institutes of Consecrated Life and Societies of Apostolic Life (CICLSAL) for particular issues.

Some of us felt that perhaps the mutual sharing of life (e.g. setting aside more time for knowing each other better at the personal level) could have been better. This remains a challenge and we hope that the new general administration may take note of it.

Some times, we also get the feeling of being ‘inconsistent’. For instance, we usually recommend that the provinces and regions implement regular bible sharing, strive for a more missionary liturgy, or to foster interculturality, but we face the same challenges too... For instance, our weekly bible sharing often does not have many participants and our liturgy, in general, has a ‘low’ missionary profile. Besides, in various occasions we can see in the refectory of our Collegio some confreres gathered by nationalities. Hence, we are far from being a ‘perfect’ community; we too need to improve!

Ad Extra. There are also occasions in which we feel ‘uneasy’ to deal with some issues like the request of rescripts for our Brothers to be local superiors or the ‘new trend’ of the Church in terms of liturgy (e.g. use of latin), which seems to go against the intercultural approach of our Society’s mission; or the recent scandals (Vatileaks) that also affect indirectly the Society in several ways.

Another difficulty we see is in the follow up of the general visitation protocols on the provincial/local levels. In fact, the ‘subsidiarity’ aspect of our leadership service is not enough developed yet. We feel more could be done, perhaps by empowering the local superiors and councils through workshops on provincial or inter-provincial levels.

3. Concluding thoughts:

In spite of the some difficulties we had to overcome as general councilors, we largely acknowledge the positive experiences we gained during our service at the Generalate. In this regard, the learning process we underwent has produced some important fruits: speaking new languages; getting acquainted with the intercultural and international administrative leadership of our Society and acquiring a better knowledge of our Society worldwide. Of course, we are also sorry for eventual mistakes we have done, for which we apologize. Finally, we sincerely thank God and all the confreres for their trust and support during our service as general councilors. Thank you very much!

Nemi, 30 June 2012.

Misa 'latina': recuerdo de los mártires y... la Crónica del día

La mañana ha tenido dos celebraciones litúrgicas: en inglés una, la otra en español y portugués. El fotógrafo ha estado en esta última...

Se ha impuesto la liturgia del día con la memoria de los protomártires, lo que ha favorecido la oración por los perseguidos más cercanos a nuestra historia personal: los beatos mártires SVD, Romero, ... También se ha recordado en la misa que hoy es día de preparación de elecciones para este próximo sexenio: hemos rezado con fervor por los electos, para que el Señor les conceda fuerza y su continua bendición.

El ambiente de la celebración ha sido muy cordial, gracias a la Palabra y las palabras del presidente, P. Adolfo del Valle, provincial en España.

Finalización del Documento y perfil del próximo liderazgo

El sábado, 30 de junio, ha comenzado con la discusión de las Directrices de la Congragación, punto por punto. Al final de la mañana se logró finalizar el documento que será aprobado en la próxima semana. En la segunda parte los capitulares se encontraron por zonas para definir el perfil esperado para el próximo Superior General de la congregación.

Por la tarde el Hermano Alfonso Berger, como representante de los Consejeros Generales presentó una evaluación hecha respecto a los 6 años de su servicio a la congregación. Después de eso el P. General Antonio Pernia también presentó los puntos principales que piensa sean necesarios para liderar una congregación como la del Verbo Divino.

Como una importante y valiosa contribución, el P. Henrique Barlage, ex-superior general, compartió su experiencia personal de sus 12 años como superior general: de los años 1988 al 2000. Destacó él dos aspectos importantes: saber que, aunque sea elegido por los cohermanos, ha de estar seguro que es Dios quien lo llama a esto servicio; lo otro es que no es elegido para ser el padre de los cohermanos, sino más bien un hermano entre los hermanos. La evaluación presentada por el hermano Alfonso y la presentación de P. Antonio Pernia se podrán leer en este blog.

El día se terminó con un sondeo, respecto a los nombres preferidos por los capitulares para asumir el servicio como superior general.

Completion of the document
and profile of the next leadership

Saturday, June 30, began with the discussion of the congregational directions, point by point. At the end of the morning the document was finalized in order to be approved next week. In the second part of the morning, the capitulars have been met by zones to define the profile expected for the next superior general of the congregation.

In the afternoon Brother Alfonso Berger, on behalf of the General Councilors presented an evaluation made ​​by the councilors about their 6 years of service to the society. After that Fr. General Antonio Pernia also presented the main points he thinks are necessary for a person being to be a leader of a congregation as SVD.

As an important and touching contribution, Fr. Henry Barlage, former superior general shared his personal experience of his 12 years as general superior from the years 1988 to 2000. Among the two aspects he mentioned, one is to know that, although elected by the confreres, he should be sure it is God who calls him to this service, the other is that he is not elected to be the father of the confreres, but rather a brother among the brothers. The evaluation made by the brother Alfonso and the presentation of P. Antonio Pernia can be found in this blog.

The day was concluded with a survey of shoe (?! straw ballot?) the names of preference of the capitulars to take the service as superior general.