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Pope Francis - Jorge Mario Bergoglio

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Message of Fr. Luis Liberti SVD, Provincial Superior ARS

e learned of the election of Pope Francis while the Provincial Council and the local superiors were having their meeting in the city of Cordoba. It caused such a stir for all us that we were all silent for a few seconds. It was a silence of wonder and surprise. Immediately we all went to watch TV so we could witness the historic greeting of the new Bishop of Rome. The invitation of Pope Francis to pray for him compelled us to do so. Some of us expressed their prayers aloud while others were simply praying silently. At the end we received his blessing. Some confreres in the room had tears in their eyes.

Fellow Argentineans walking on the street, doing shopping and those at home were taken by surprise with the election of the new Pope. Car drivers honked their horns and spontaneous applauses were heard in many places. That evening, in almost all the churches in the country, many attended the evening mass. There was joy everywhere.

The media has highlighted the choice and the virtues of the new Pope. It is hoped that with the attitudes of humility and transparency the Church is assured of good service. There was no nationalist sentiment since as Bishop of Rome he has to serve the universal Church. As Archbishop of Buenos Aires he played a prominent role during the last Latin American Episcopal Conference in Aparecida, Brazil wherein he emphasized the universality of our mission as mandated by Jesus. This gesture we can consider as his missionary imprint towards renewal during his term of office.

Fr. Luis Liberti SVD
March 14, 2013


Mensaje de Padre Luis Liberti SVD, Superior Provincial ARS

Nos enteramos de la elección del Papa Francisco mientras estábamos reunidos el Consejo Provincial y los Superiores Locales en la Ciudad de Córdoba. Nos causó una conmoción tal que por unos segundos nos quedamos todos en silencio. Un silencio de admiración y sorpresa. Inmediatamente fuimos a ver la televisión y pudimos seguir el saludo del nuevo Obispo de Roma. Nos sentimos invitados a bendecirlo cuando él solicitó dicho gesto. Algunos en voz alta y otros en silencio fuimos pidiendo la gracia de Dios para que ilumine su servicio. También el recibir su bendición al final fue un momento de alegría que se exteriorizó con lágrimas en los ojos de algunos cohermanos y de la mayoría del pueblo argentino que en la calle, los centros comerciales y en sus casas fue tomado de sorpresa por esta elección. En las calles los conductores de autos hicieron sonar sus bocinas, hubo aplausos espontáneos en muchos lugares y esa tarde en casi todos los templos del país las misas vespertinas fueron muy concurridas. Hay mucha alegría.

Los medios de comunicación han resaltado ampliamente la elección y las virtudes del nuevo Papa. A la vez se espera que con sus actitudes de humildad y transparencia pueda afrontar el servicio en bien de toda la Iglesia. No hay un sentimiento nacionalista en la elección, ya que como Obispo debía de velar por la Iglesia Universal. Siendo Arzobispo de Buenos Aires tuvo un papel muy preponderante en la última Conferencia Episcopal Latinoamericana de Aparecida, en la cual se insistió en la universalidad de nuestra misión de acuerdo al mandato de Jesús. Por eso consideramos que esta impronta misional la podrá desplegar durante su gobierno de la Iglesia de una manera reformada.”

Saludos cordiales.

P. Luis Liberti svd
Provincial ARS