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INDIA 3/1/2005 13:06
AFTER TSUNAMI: SURVIVORS READY TO RETURN TO SEA

General, Brief

“Survivors of the tsunami are asking for fishing nets and boats: they want to start working again, they would like to build new homes in the hope of getting back to normal as soon as possible,” said Father Devadass Savarimuthu, a Verbite and the director of the ‘Divine Word Social Service Society’, who is working with refugees in Tuticoran and Kanyakumari, the districts worst affected by the tsunami in the Indian state of Tamil Nadu. “The first thing the displaced ask for is food,” said the priest, who is visiting the five refugee camps run by the government authorities in the area, each of which holds approximately 2.000 people. “We were the first congregation to react and we have delivered rice, oil, other food items and utensils of various kinds,” he continued. “However, after asking for something to eat, the most pressing need is for a fishing net and a boat, even a small one: they are fishermen, they want to resume their activity.” Father Savarimuthu, who is currently in Trithy and is due to be in Nagapattam tomorrow, explains that “many of the refugees are deeply depressed and, besides providing material assistance, the missionaries are also offering psychological help”. The missionary ends with a piece of good news: for the time being, there has not been an outbreak of disease among the displaced in Tamil Nadu. “The government authorities are providing medical treatment and there have been sufficient drinking water provisions – two factors that have helped to avert the spread of disease, at least for the time being,” he said. [LC]

INDIA 3/1/2005 15:54
AU LENDEMAIN DU TSUNAMI: LES SURVIVANTS PRÊTS À RETOURNER EN MER

General, Brief

“Les rescapés du raz-de-marée demandent des filets de pêche et des barques: ils veulent recommencer à travailler, ils voudraient se construire de nouvelles maisons et espèrent au plus vite reprendre leur rythme de vie normal". C'est ce que raconte à la MISNA père Devadass Savarimuthu, verbite, directeur de la "Divine Word Social Service Society", apportant ces jours-ci de l'aide aux réfugiés des districts de Tuticoran et Kanyakumari, les plus touchés par le raz-de-marée dans l'Etat indien du Tamil Nadu. “La nourriture est la première chose que les déplacés nous demandent” dit le prêtre, qui avec un de ses confrères visite les cinq camps de réfugiés de la zone gérés par les autorités gouvernementales, dont chacun héberge près de 2.000 évacués. "Nous avons été la congrégation qui est intervenue le plus rapidement et nous avons acheminé du riz, de l'huile, des biens alimentaires et des ustensiles les plus divers. Mais après avoir demandé quelque chose à manger, le désir le plus urgent des réfugiés est un filet de pêche et une embarcation, même de dimension réduite: ce sont des pêcheurs et ils veulent reprendre leur travail" poursuit le verbite. Père Savarimuthu – qui se trouve aujourd'hui dans une localité appelée Trithy et sera demain à Nagapattam – explique que "nombre des réfugiés sont profondément déprimés et, qu'en plus de fournir de l'aide matérielle, les missionnaires apportent aussi un soutien psychologique". Le verbite conclut avec une bonne nouvelle: pour le moment aucune épidémie ne s'est diffusée parmi les évacués du Tamil Nadu: “Les autorités gouvernementales s'occupent des soins médicaux et de l'eau potable a été distribuée en quantité suffisante, autant d'éléments qui contribuent à conjurer, du moins pour le moment, le risque de propagation des maladies". [VV]


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