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To: "SVD webmaster SVD"
Date: 18 Jul 2005, 05:28:11 PM
Subject: infos...
  • People still fleeing in fear of persecution, says human rights league

  • Des personnes fuient encore les persécutions au Togo


TOGO: People still fleeing in fear of persecution, says human rights league

[ This report does not necessarily reflect the views of the United Nations]

LOME, 15 Jul 2005 (IRIN) - Frightened citizens are continuing to stream into the offices of the Togo Human Rights League (LTDH) to complain of political persecution, despite government assurances that it is now safe for people who fled the country in recent weeks to return home, a leader of the rights group said.

"The human rights situation today in Togo is catastrophic," Togoata Apedo-Amah, LTDH secretary-general, said in an interview on Thursday. "Togo has descended into barbarity."

Almost three months after a disputed presidential election degenerated into violence, sending 38,000 refugees fleeing into Benin and Ghana, government opponents still live in fear of arrest and persecution, Apedo-Amah said.

Sitting at a desk piled high with complaints of rights abuse filed in June and July, Apedo-Amah said "only this week a young man from Kpalime said his father had been abducted at 11 p.m. by non-identified individuals."

Other complaints include rape, notably against a 92-year-old woman whose oldest child is 71.

Apedo-Amaha highlighted another case where 13 young girls from the town of Kpalime, 150 km north of Lome near the Ghana border, had been detained and raped for three days by a group of men wearing military gear.

Young men arrested with them were beaten on the penis during the rapes, he added.

Apedo-Amah, whose organisation is criticised by the authorities as being close to the opposition, said that the LTDH had received complaints from many people who feared arrest because they had monitored voting booths on behalf of the opposition during the 24 April presidential election.

The poll was called hurriedly following the death of Togo's president for 38 years, Gnassingbe Eyadema.

His son Faure Gnassingbe was officially declared the winner, despite opposition claims that the ballot was rigged.

The father-to-son succession triggered violent street protests put down by security forces.

Earlier this month, the UN refugee agency UNHCR said between 20 and 60 Togolese refugees were still registering for asylum daily at Hilacondji, the main border crossing with neighbouring Benin.

Most were young people afraid of being abducted or arrested at night, UNHCR officials said.

UNHCR said in a statement that over 3,000 new refugees fled to Benin and Ghana in June alone.

Despite pledges of help and safe return from President Gnassingbe's new government, only a handful of the 38,000 who fled Togo over the last three months have actually gone home, the officials added.

Food aid is urgently needed both for the refugees and the families in Benin and Ghana who have been hosting them and sharing their scant resources, the UN food agency World Food Programme said in a statement on Friday.

It appealed for US $3 million to prevent an estimated 66,500 people going hungry.

"The victims of Togo's turmoil are some of the least acknowledged in the world," said WFP's West Africa director Mustapha Darboe.

WFP said the aid was needed to feed 21,000 refugees in Benin, 17,000 in Ghana and 10,000 who are internally displaced people within Togo, as well as 18,500 people in Benin and Ghana who have hosted the refugees.

The government has put the casualty toll during the election violence at less than 100, while the LTDH has said 790 people were killed in the election strife, mostly at the hands of the security forces and pro-government militiamen.

In Lome, Communications Minister Kokou Tozoun dismissed the LTDH's claims of continuing persecution. "Give us the names of those who are sought or arrested," he told IRIN.

"During the elections there were people who committed crimes, who killed, who burned Malian people alive. Those guilty of these crimes cannot go unpunished," he added.

Tozoun, who until recently served as Foreign Minister under Gnassingbe's father, said the government was still urging refugees to come home and also was releasing prisoners from Togo's jails.

But Apedo-Amah retorted that the government's planned release of several hundred detainees was a propaganda exercise aimed at securing European Union funds.

"They're releasing them because of the visit by an EU follow-up mission," he said.

An EU team is in Togo on a weeklong visit to assess whether the new government is sticking to an April 2004 deal to implement 22 commitments to promote democracy and human rights.

The EU cut off aid to the former French colony in 1993 because of "democratic deficiencies" and is refusing to resume aid until it is satisfied that Togo has improved its poor record.

Justice Minister Abi Tchessa said earlier this week that 105 prisoners had been freed in Lome and hundreds more would be allowed to walk free from other jails as part of a humanitarian scheme aimed at decongesting prisons countrywide.

He said the main beneficiaries would be detainees who had almost completed their jail terms and prisoners who had been held for long periods on remand without being brought to trial.

The EU team, which toured some of Togo's jails, also met members of the so-called six-party opposition alliance whose joint candidate was defeated in the April election.

This so called "radical" opposition has refused to join a government of national unity formed by the new president. This includes a sprinkling of defectors from the opposition ranks as well as hard-line stalwarts of the Eyadema regime.

The new president is a 39-year-old graduate of business schools in France and the United States.

[ENDS]


Des personnes fuient encore les persécutions au Togo

LTDH (IRIN, Lomé, Togo, 18 juillet 2005)

De nombreux Togolais craignant les représailles des forces de l'ordre, continuent d'affluer dans les locaux de la Ligue togolaise des droits de l'homme (LTDH) pour se plaindre des persécutions dont ils sont victimes, malgré les garanties de sécurité données par le gouvernement aux candidats au retour, a indiqué un représentant d'une association de droits de l'homme.

«La situation des droits de l'homme aujourd'hui au Togo est catastrophique», a déclaré le secrétaire général de la LTDH, Togoata Apedo-Amah, au cours d'une entrevue, jeudi dernier. «Le Togo a sombré dans la barbarie».

Près de trois mois après la proclamation des résultats du scrutin présidentiel très controversé qui a déclenché de violentes protestations et provoqué la fuite de près de 38 000 Togolais vers le Bénin et le Ghana, les opposants au gouvernement vivent encore dans la crainte d'être arrêtés et persécutés, a affirmé Apedo-Amah.

De nombreuses plaintes enregistrées en juin et juillet pour violation des droits de l'homme se trouvent sur son bureau. «Cette semaine, un jeune est venu de Kpalimé pour nous dire que son père a été enlevé vers 23 heures par des individus non identifiés», a déclaré Apedo-Amah.

Les autres plaintes déposées concernent des viols, notamment celui d'une vieille dame de 92 ans dont le fils aîné a 71 ans.

Apedo-Amaha a également fait état d'un autre cas de violation de droits de l'homme au cours duquel 13 adolescentes de la ville de Kpalimé, à 150 km au nord de Lomé, près de la frontière ghanéenne, ont été détenues et violées pendant trois jours par des hommes en tenue militaire.

Les jeunes gens arrêtés avec ces filles ont également subi des sévices sexuels pendant le viol, a-t-il ajouté.

Selon Apedo-Amah, dont l'organisation est critiquée par les autorités pour ses affinités avec l'opposition, la LTDH a enregistré des plaintes de nombreuses personnes qui craignent d'être arrêtées parce qu'elles ont travaillé dans un bureau de vote comme délégués de l'opposition pendant les élections présidentielles du 24 avril.

Ces élections furent convoquées hâtivement après le décès du président togolais, Gnassingbe Eyadema, qui dirigea le Togo pendant 38 ans. Et malgré les vives protestations de l'opposition, qui a dénoncé de nombreuses fraudes et irrégularités, son fils, Faure Gnassingbe, fut officiellement déclaré vainqueur à l'issue du scrutin.

Le transfert du pouvoir de père en fils a provoqué de violentes manifestions de rue, réprimées par les forces de sécurité.

Début juillet, le Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) estimait qu'entre 20 et 60 réfugiés togolais remplissaient chaque jour des demandes d'asile à Hilacondji, la ville frontalière située sur le territoire du Bénin voisin.

Selon le HCR, ces réfugiés sont, pour la plupart, des jeunes gens qui craignent d'être kidnappés ou arrêtés pendant la nuit.

Dans un rapport du HCR, l'agence estimait que plus de 3 000 nouveaux réfugiés étaient arrivés au Bénin et au Ghana pendant le seul mois de juin.

Malgré les assurances données par le nouveau gouvernement du président Faure Gnassingbe d'aider les réfugiés qui reviendront au Togo et de garantir leur sécurité, seuls quelques-uns des 38 000 réfugiés installés au Bénin et au Ghana ces dix dernières semaines sont rentrés chez eux, ont ajouté les représentants du HCR.

Il convient d'apporter une aide alimentaire d'urgence aux réfugiés et aux familles béninoises et ghanéennes qui les hébergent et partagent leurs maigres ressources, a fait savoir le Programme alimentaire mondial (PAM).

Le PAM avait lancé un appel de fonds d'un montant de 3 millions de dollars pour fournir une aide alimentaire à près de 66 500 personnes.

«Les victimes de la crise togolaise sont les moins reconnues», a déclaré Moustapha Darboe, le directeur régional du PAM pour l'Afrique de l'Ouest.

Selon le PAM, une aide alimentaire est nécessaire pour nourrir les 21 000 réfugiés togolais du Bénin, les 17 000 du Ghana et les 10 000 personnes déplacées à l'intérieur du Togo, ainsi que les 18 500 ressortissants béninois et ghanéens qui hébergent des réfugiés.

D'après les estimations du gouvernement, 100 personnes ont trouvé la mort pendant les violentes manifestations qui ont émaillé les élections présidentielles, alors que la LTDH en dénombrait 790, victimes, pour la plupart, de la répression des forces de sécurité et des milices pro-gouvernementales.

A Lomé, le ministre de la Communication et de la Formation civique, Kokou Tozoun, a rejeté les allégations de la LTDH selon lesquelles les persécutions se poursuivaient. «Qu'on me donne les noms des personnes poursuivies et arrêtées», a-t-il lancé à IRIN.

«Pendant la période électorale, il y a des gens qui ont commis des crimes de sang ; ils ont tué, il y a eu des Maliens brûlés. Les coupables de ces crimes ne peuvent pas échapper à la justice», a-t-il ajouté.

Tozoun, ministre des Affaires étrangères dans le précédent gouvernement du président défunt, Gnassingbe Eyadema, a fait remarquer que les autorités exhortaient encore les réfugiés à revenir et que de nombreux prisonniers avaient été libérés des prisons togolaises.

Mais selon Apedo-Amah, cette libération de prisonniers n'est qu'un exercice de propagande visant à obtenir des fonds de l'Union européenne.

«C'est à cause de la mission d'évaluation de l'Union européenne qu'ils les libèrent», a-t-il précisé.

Une mission de l'Union européenne va séjourner au Togo pendant une semaine. Elle est chargée de vérifier que le nouveau gouvernement respecte l'accord d'avril 2004 par lequel le Togo prenait 22 engagements pour promouvoir la démocratie et les droits de l'homme.

En 1993, l'UE avait bloqué une aide financière accordée à l'ancienne colonie française en raison du «déficit démocratique» constaté dans ce pays et avait conditionné la reprise de l'aide aux progrès réalisés sur le plan démocratique.

La semaine dernière, le ministre de la Justice, Abi Tchessa annonçait que 105 prisonniers détenus à Lomé avaient bénéficié d'une libération anticipée et que des centaines d'autres seraient relâchés dans le cadre d'un programme de désengorgement des prisons.

Les principaux bénéficiaires de cette mesure seront les prisonniers qui ont presque accompli leur peine de prison et ceux qui ont été gardés en détention provisoire depuis longtemps.

La mission de l'UE, qui a visité les prisons du Togo, a également rencontré des membres de la coalition des six partis d'opposition dont le candidat unique a perdu les élections d'avril dernier.

Cette opposition «radicale» a refusé de participer au gouvernement d'union nationale formé par le nouveau président. Ce gouvernement a en son sein certains transfuges de l'opposition et des partisans de la ligne dure du régime d'Eyadema. (...)