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Our confreres and the situation in Venezuela

The dangerous and deplorable situation of the economically stricken country of Venezuela brings us to wonder about the situation of our confreres working in two poor parishes in the Maracaibo area namely, Parroquia Eclesiástica de San Isidro and Parroquia Santisimo Sacramento. Four confreres are working in these parishes: Father Jaime Zuluaga who arrived recently, Fr. Yohanes Krisostomus Nak Mau who is currently on vacation in Indonesia, Bro. Renato Parmagnani, and Father Piotr Karolewski. As the whole nation sinks into an unprecedented and uncontrollable situation our confreres journey with their suffering parishioners.

Contact and support for our confreres

The Generalate Administration, through General Councilor Arlindo Dias, followed closely the development of events in Venezuela and the situation of our confreres. The Provincial of COL, Emigdio Pino was contacted and initial information reveals the big challenges and tensions our confreres are facing. Fr. Pino contacted our confreres Jaime and Piotr to get an assessment of the situation. He also plans to visit the country during the month of May. Just as for the majority of the population, there is a problem in acquiring food and other basic commodities.

Our confreres facing the ordeal but remaining steadfast

The events, painful as they are for the people and our confreres, have caused insecurity because of so many injustices. Father Piotr, expressed in his letter, “Our confreres are aware that such a situation does not strengthen in any way our SVD presence as we have envisioned and dreamed about. But the support, moral and spiritual, of every member of our Society signals the advent of hope and upliftment of our spirits”. A call, a note, or a pat on the back from a distance mean a lot. In this tension filled situation there is always that wish that confreres in such predicaments are well seasoned and experienced. The last thing that we want to happen is to ruin the spirits of young and less experienced confreres because they cannot cope with what is happening around them.

To Piotr, Jaime , Renato and Yohanes, our prayers are with you and from a distance you are closer to us than you can imagine. Father General and his council ask all the members of the Society to pray for our confreres. We ask the Lord of the missions to help our confreres stay firm in the Divine Word.

Sonny de Rivera
based on reports and information


Nuestros cohermanos y la situación en Venezuela

La peligrosa y deplorable situación del país asolado por la situación economíca de Venezuela nos hace pensar en nuestros cohermanos que trabajan en dos parroquias en la zona de Maracaibo, la Parroquia Eclesiástica de San Isidro y la Parroquia Santisimo Sacramento. Cuatro cohermanos están trabajando en estas parroquias: El padre Jaime Zuluaga que ha llegado recientemente, Yohanes Krisostomus Nak Mau, que actualmente está de vacaciones en Indonesia, el Hno. Renato Parmagnani y el padre Piotr Karolewski. A medida que la nación entera se hunde en una situación sin precedentes e incontrolable, nuestros cohermanos acompañan con sus feligreses sufrientes.

Contacto y apoyo para nuestros cohermanos

La Administración General, a través del Consejero General Arlindo Dias, ha seguido de cerca el desarrollo de los acontecimientos en Venezuela y la situación de nuestros cohermanos. Nos hemos puesto en contacto con el Provincial de COL, Emigdio Pino, y la información inicial que nos da revela los grandes desafíos y tensiones a los que se enfrentan nuestros cohermanos. El Provincial de COL se puso en contacto con nuestros cohermanos Jaime y Piotr para tener una evaluación de la situación. También planea visitar el país durante el mes de mayo. Al igual que le pasa al resto de la población, hay un gran problema para adquirir alimentos y otros productos básicos.

Nuestros cohermanos se enfrentan a una gran prueba, pero permanece firmes

Los dolorosos acontecimientos para la gente y para nuestros cohermanos han causado inseguridad e impotencia por tantas injusticias. El padre Piotr, en su carta, expresa: "Nuestros conhermanos son conscientes de que tal situación no refuerza en modo alguno nuestra presencia SVD como la habíamos imaginado y soñado. Pero el apoyo moral y espiritual de cada miembro de nuestra Congregación nos dará esperanza y elevará nuestros espíritus ". Una llamada, una nota o una palmadita en la espalda desde lejos significan mucho para ellos. En esta situación llena de tensión siempre existe el deseo esperanzador de que los cohermanos en tales circunstancias estén bien templados y experimentados. Lo último que queremos que suceda es arruinar el espíritu de los cohermanos jóvenes y con menos experiencia y que no puedan hacer frente a lo que está sucediendo a su alrededor.

Para Piotr, Jaime, Renato y Yohanes vayan nuestras oraciones y, aunque lejos, ustedes están más cerca de nosotros de lo que puedan imaginar. El Padre General y su consejo piden a todos los miembros de la Congregación que oren por nuestros cohermanos. Pedimos al Señor de las misiones que mantenga a nuestros cohermanos firmes en el Verbo Divino.

Sonny de Rivera,
basado en informes