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The Spirituality for Everyday Life: Impelled by Christ’s love (2 Cor 5:14)

Fr. Igor Kral, SVD - Slovakia

The obedience to Jesus’ command for missionary work is not the only motivation for establishing the missionary congregation―The Society of God’s Word. The true motivation lies in the motivation of God coming to the earth, revealing himself and saving human beings. The true motivation was the love of God for human beings. The founder Arnold Janssen knew this love and decided to serve the world and he believed that everyone could learn that God loves human beings and God could be praised by all. This project of love inspired many men and women to become consecrated persons and also the lay collaborators to join this project.

To keep the fire going, it is important to be constantly adding logs; to keep the enthusiasm, it is important to be open to constant renewal. After all, Christ’s appeal for renewal does not cease to reverberate in today’s world. It is not addressed only to those who don’t believe in God, but it is also an appeal to all Christians to move from an average life and a formal faith expression to even greater devotion to God. The path of renewal and repentance is a continuous task and they are not the solemn outcome of human work. It is the effort of a miserable heart drawn and moved by grace to respond to the merciful love of God who loved us first.(1)

The founding principle of the Society of the Divine Word is based on this call to the path of inner conversion and transformation of thinking in an effort to see the world as God sees it. The 18th General Chapter stipulated three aspects to deepen our fidelity to Christ and to his mission: the experience of love, discernment, and witnessing to renewal and transformation. The inner logic of these words keeps us on the path to pursue our Christian vocation: the holiness of life. In the same manner, Pope Francis referred to this call to the Church in his Apostolic Exhortation Gaudete et Exsultate, concerning our vocation to holiness in the present world: “The Lord asks everything of us, and in return he offers us true life, the happiness for which we were created. He wants us to be saints and not to settle for a bland and mediocre existence. The call to holiness is present in various ways from the very first pages of the Bible. We see it expressed in the Lord’s words to Abraham: ‘Walk before me, and be blameless’ (Gen 17:1)”

The final statement of the 18th General Chapter calls us to make God our first love. It means to experience in a personal way the love of Trinity of God revealed through Jesus Christ, which transforms us and drives us to be fully engaged in loving service to others.(2) God’s love therefore precedes and shapes our missionary identity. This experience of redefining God’s love and commitment to service is defined in the motto of St. Arnold Janssen: May the Holy Trinity God live in our hearts and in the hearts of all people. It explains the duality of movement: to be rooted in his love and our mission to invite others to participate in this love.

The three words presented in the 18th General Chapter―experience, discernment and witnessing, can be seen as the stairs of a spiral staircase. These are the steps through which we can come closer to God, neighbors and ourselves. On the following pages, we will look at how we can make our way through the pillars of our spirituality in the light of these three words.

1. The Spirituality of the Parental Home

The experience of love: If we want to stress that the spiritual life of the parents are of great importance to children, we can look at the example of Arnold Janssen. The spirituality of the congregation founded by him embodies the manuscript of the spiritual heritage of his parental home. His devoted father participated at the Holy Mass on Sunday to honor the Most Holy Trinity as a thanksgiving for the past week. During Monday’s masses he prayed to Holy Spirit with the plea for help and blessing. He liked to read the Scriptures, and in the evenings, the family prayed the Prologue of John’s Gospel. His mother honored the Eucharist. She often went to holy confession and each week she received Holy Communion. She also honored the month of May’s devotion to Mary and prayed for the passion of the Christ for the souls in purgatory. Arnold Janssen grew up in the atmosphere of the secrets of faith and experienced the love of the Trinity of God.

Discernment: Arnold’s respect for Sacred Heart, the Word of God, the Holy Spirit, and the entire Trinity deepened and enriched these treasures of his parents’ devotions. Because of the circumstances and the needs of his time, he was constantly contemplating the individual mysteries of faith. He was seeking God’s will for him and searched for the ways to deal with the challenges of life.

Witnessing: He introduced these devotions as a way of following God for his spiritual sons and daughters. These have become pillars of our spiritual growth. We could say that thanks to Arnold’s parents, already thousands of spiritual sons and daughters of Arnold Janssen are deepening their love for God and for missions. Thanks to their intuition and devotions, thousands of others could meet God. The example of Arnold’s parents, Gerhard and Anna Katharina, is also an example for our families. It is an inspiration to live a life of faith in families in such a way that the avalanche of God’s love can be spread throughout the world.

2. Let the Heart of Jesus Live

Experience: St. Arnold Janssen learned about respect for the Sacred Heart, which was spread through the revelation of the Sacred Heart of Jesus to Margaret Mary Alacoque.

Discernment: His respect for the Heart of Jesus necessarily had to pass a strong test of reason, since he was a mathematician with strong rational reasoning and due to his German thoroughness. It was in the heart of Jesus that Arnold found the answer to the question that had long occupied his mind: What about the unbelievers and people of other faiths? Through the revelation of the Sacred Heart, he understood that the Heart of Jesus is great and that in his heart there is plenty of space for every person of the earth. So, if Jesus cares about people and even though they are in the most remote parts of the world, why not do everything to introduce them to Jesus’ love?

Witnessing: Arnold thus found a way to respond to the necessity of respecting the Sacred Heart. He put himself in its service. During his life, he sent hundreds of missionaries to missions to spread the love of God’s heart. We pray the prayer: May the heart of Jesus live in the hearts of all people. This could be the answer to my question―what can the respect of the Sacred Heart tell us today? In this prayer, we pray for ourselves and for all the people to act as Jesus, who carries in his heart all the people―his friends as well as his enemies. If Jesus’ heart lives in our hearts, we should love everyone, without exception. As Jesus has space in his heart for everyone, so shall we.

3. The Trinity Lives in Us

The experience of love: Father Arnold once wrote: “God doesn’t reside in us as a ghost in a grave but lives in us.” He enjoyed the adoration of Holy Trinity in the heavenly, the Eucharistic and the mystical thrones (in the hearts of people). He could understand the intimate relationship of the Trinity with human beings through a biblical portrayal of living - God is living in us and we are living in God: “Anyone who loves me will obey my teaching. My Father will love them, and we will come to them and make our home with them (Jn 14:23).”

Discernment: The scope of missionary work should consist of preparing this throne in the hearts of people. The reward of missionaries is to see the hearts of those people who live in grace. They can see a stunning picture: the heart is surrounded by and filled with the light and is in the center of the Trinity. We can understand the great value of missionary work through meditation on the fact that the same God, who is the highest and whom we receive in the Eucharist, wants to find his throne even in the hearts of people. Missionary work is not based solely on prayer but even more importantly on contact with others.

Personal contact with people was also Jesus’ priority. We would find him at friends in Bethany, or at a party at Matthew’s house, or in the house of Zacchaeus. He started his public life at the wedding in Cana, and he also made a good start at a visit to the Pharisee Simon. During one hot afternoon, he spent time with a Samaritan, and he accepted a visit of Nicodemus at night. He went not only to Peter’s boat but he also often stayed in his house. And I don’t have to mention the multitudes who longed to spend time with him almost every day.

Witnessing: Relationships are reasonable. We can grow and mature through them. We learn who we are and with whom we are connected. They help us analogically to recognize who God is. They teach us about faithfulness and responsibility. They create space for encounter with Christ. They give us the opportunity to grow in unselfish and unconditional love and to see others through Christ’s eyes, as well as to live in freedom as children of God under the caring surveillance of God. Such an attitude has far-reaching consequences, because a homeless person could see the value of his life not through small coins but through the time spent with him together during lunch. It’s not a sticker on the car but the driving method that shows that the driver is Christian. Not just the cross in the artist’s portrait, but the relationship with employees and customers which reveals that he/she and his/her house serve the Lord. The life in an environment where I feel safe will not raise questions about my relationship to Jesus, but the willingness to come out of my own comfort zone and security will.

It is almost impossible not to get dirty in the world of relationships and many encounters. However, the reward comes when we start the relationships as Jesus did. Ultimately, it is a step that God himself made to send his son to relate with us. Relationships were apparently not just pastoral work. They are, in the first place, a manifestation of genuine interest and deep love.

4. Missionary Angels

Experience of love: God’s love is attentive and sympathetic. He gives himself totally. We learn in Sacred Scripture, as well as through the Eucharist, that God gives himself completely. We know that God is love, that God is caring and does everything good for the benefit of all persons; we also know about the forgiveness of sins, unlimited forgiveness, ever ready to open his arms and welcome us, and about our home in heaven and eternal life. We know it through God’s servants and servants of the Gospel, who in all times devote their lives to proclamation of these truths. Through them we can see God’s grace towards us.

Discernment: Father Arnold used to say: “Announcing the Good News is the first and the greatest act of love to your neighbor.” He was inspired by the words of the prophet Isaiah and therefore he kneeled down and kissed the feet of missionaries leaving to missions. “How beautiful on the mountains are the feet of those who bring good news, who proclaim peace, who bring good tidings, who proclaim salvation, who say to Zion, ’Your God reigns!’” (Is 52:7). We may meet strangers, but in Christ we meet them all as brothers and sisters. Those who receive the invitation of God to become the messengers of his glad tidings Arnold called ”angels”, because being an angel means being an agent or messenger of God, a person of exemplary conduct or virtue.

Witnessing: This reflection provokes prayer for the following graces:

  • To have the Father’s arms in which there is a place for his prodigal son, even though he had been straying;
  • To possess the knees of the merciful Samaritan who is willing to kneel down to the misery of this world;
  • To wear the sandals of the Good Shepherd who is willing to walk far;
  • To hear the beats of a generous heart, to be a sower that does not look where he/she will sow;
  • To know the joy of angels who rejoice when a sinner who is repenting comes back;
  • To become a stronger person who takes the greater burden of the crowd on his shoulders according to the example of Christ who is offering his yoke.

We will not receive these blessings in a supernatural or unseen manner. They will come along with opportunities in which we will be able to gradually acquire them so much that they will become a permanent part of our everyday life. It is a strenuous exercise and an effort to be more and more linked to Christ, in which we will understand that love costs something, that forgiveness hurts, and that one gesture of mercy can be greatly demanding. Then, we understand (even if only in hints) what God experiences in his relation to us. Then, we can understand that the offered forgiveness provides a renewal of broken trust and friendship which we have given up. We can understand that the act of mercy is the decision to say YES to the unselfish attitude of love, even though it can be betrayed again.

5. Practical Spirituality – Prophetic Dialogue

Experience of love: In the missionary service, we leave our own comfort and security and come to others. Thus, we live the experience of Christ―when we are dying together with Christ we reach the fullness of life. Through contact with others we don’t only represent Christ (Gal 2:20) but it is also a way for us to meet Christ. We call our “working method” the prophetical dialogue that we have with those of no faith or with those who don’t have their community where they could live their faith; with those that are poor and live on the edge of society; and with people of different cultures, religious traditions and secular ideologies. Every meeting is a merciful moment that could serve not only as a moment of encounter with God but also as an opportunity to grow.

Discernment: When we meet people who have different religions, we need to leave our skeptical, closed, and arrogant attitude and we have to become trusting, hospitable, humble, willing to cooperate, and to be respectful. When we work with the poor and marginalized, we need to leave our selfish and indifferent attitude and to show solidarity and compassion. When we meet those that seek God, we can deepen our own faith. When we work with people from different cultures, we need to overcome our prejudices, ethnocentrism, and fear and to become open and enthusiastic. Our services become our contemplation and our sanctification.

Witnessing: If we want to be the protagonists of true prophetical dialogue, we have to be true followers of Jesus Christ. It is not enough to be a fan. There is a great difference between a follower and a fan. Fans are those that have no problems to acknowledge Jesus’ teaching and wisdom, saying that they are unique. They can have long discussions about him. They wear a cross on their necks and stickers on their cars. They don’t like fake Christians but the Bible is laid on a visible place in their houses. They care more about dusting it than about meditating on the texts. They know exactly how to name and condemn the failures of the Church and if they have the opportunity, they can also praise the Church’s achievements. However, they don’t invest enough effort to improve the Church. They make small contributions, invest almost nothing, but they like to benefit from the membership in Jesus’ Fanclub. At the time of persecution, they deny their faith and in the time of hardship, they cannot find the strength to endure. They give little thanks in their prayers, they almost don’t worship, but they are asking to receive a lot.

When Jesus invites us to service, he is not interested in our membership in the Fanclub. He calls us to follow him. True followers are very different from fans. Jesus is for them not only wise teacher but mainly God and Lord. Therefore, they kneel in front of him and adjust their acts according to his teaching. They not only know a lot but they have relationship with him. They like to give testimony through wearing a cross or figure of a saint, but they value more the transparency of life and the coherence between their acts and their preaching. Their Bible doesn’t have to be dusted as dust doesn’t have time to fall on it. They rejoice in the achievements of the Church and are saddened by her failures. Through their acts they try to improve her credit and they repent for weak members of the Church. They try to build God’s kingdom. They are leaving their comfort zone and take their responsibility. They don’t seek the minimum of love but it’s maximum. In the time of persecution, they seek to endure and in the time of hardship, they pray for the mercy to see what good it will bring them. In their prayers, they thank a lot, worship God and ask for others and themselves. They are on Jesus’ side even in moments when they are in the minority and are prepared to testify in the light of hope that lives in them. They try to be active and they want to be not only the members of God’s kingdom but also commit themselves to build it.

A disciple who decides to walk God’s paths in the light of God’s word changes his life. He lives a fulfilled life. He undergoes a radical change of thinking. He is serving fulltime and because of his relationship with others, the entire community supports him. He gives everything to God’s hands to receive back everything multiplied by a hundred fold. The life of the disciple of Jesus is a life of testimony, a life of sacrifice, and a life of announcing and he continuously is involved in forgiveness, healing, casting out evils, doing miracles, and loving without conditions, and reaches out to all without boundaries. Thus, his life gains the essence of prophecy.

6. The Spirit that Makes People the Saints

The experience of love: Arnold himself considered the impulse and the mercy to worship the Holy Spirit the greatest mercy of his life. The Holy Spirit is the last from the Holy Trinity to be revealed but the first in the wakening of our faith. Mary would never become the Mother of God’s Son without the Holy Spirit. Without Holy Spirit, a priest would not be able to say the prayer over the gifts of bread and wine and the Eucharist would never happen. Only thanks to the Spirit, we can say “Jesus is the Lord”, the Spirit reveals the entire truth to us. The Spirit defends us and rejoices with us. The Spirit gives us words when we must defend the hope that is in us. In baptism, the Spirit makes us God’s children and brings the Holy Trinity to our lives. The Spirit teaches us to pray. The Spirit comes in the moments when we are weak and prays eternally for us with prayers of inexpressible sighs. Through holy restlessness, the Spirit calls us to serve and give testimony. Without the Spirit, there would be no inspiration to do good and great works that change the life of people and the history of the world. The Spirit gives us the necessary gifts that are needed for general good and personal sanctification. The Spirit mediates and grants mercy from the life of sacraments and enables us to understand the Scriptures in the same spirit as it was written. This silent Guest of our souls lives in us and considers us to be God’s temple. Thanks to the Spirit we can experience an intimate relationship with God, we can understand our own value and adore the holy, sacred Eucharist―Jesus himself.

Discernment: Let’s try to imagine a life of faith without this. We would find out that without the Holy Spirit we become spineless or lifeless. Therefore, Arnold Janssen asked Jesus for mercy to know the 6 love of the Spirit and to live and die for Jesus. In 1887, Arnold Janssen consecrated his life to the Holy Spirit. The inner attitude was much more important than external acts. Only this attitude gives the worship a sweet scent in the eyes of God. Arnold Janssen prepared himself for his adventure of mission and the Holy Spirit led him through paths that not even the craziest of human fantasies could imagine. Obedience to the inspirations of Holy Spirit became his shortcut to a life of holiness.

Witnessing: In 1888, St. Arnold Janssen, in the attachment of his magazine enthusiastically encouraged readers to dedicate themselves together with their families to the Holy Spirit as he did. He did it though a short interview between a priest and a believer:

Believer asked: ‘To which saint do we have to consecrate the chapel?’
Priest replied: ‘Consecrate it not to some saint but to God – the Holy Spirit who makes people the Saints. He is much greater and worthier of praise than all the Saints, and he is infinitely more powerful and loving than they are’.

This was the priest’s advice. I write this to you, dear readers; take this as an example for yourself and for your family and everything that you are, and consecrate yourselves to the Holy Spirit as his possession.


The spirituality of St. Arnold Janssen is a spirituality of everyday life. The goal of our spiritual journey through the steps mentioned above is not to be like Saint Arnold Janssen, but to imitate Jesus Christ more closely. This would enable us to join Saint Paul in saying: “I no longer live, but Christ lives in me” (Gal 2:20).

(1) Cf. Catechism of the Catholic Church, no. 1428.

(2) Cf. Documents of the18th General Chapter SVD 2018, In Word and Deed, 6/2018, no. 22.


La espiritualidad para la vida cotidiana: Impulsados por el amor de Cristo (2 Cor 5:14)

P. Igor Kral, SVD - Eslovaquia

La obediencia al mandato de Jesús para el trabajo misionero no es la única motivación para establecer la congregación misionera Sociedad del Verbo Divino. La verdadera motivación radica en la motivación de Dios que viene a la tierra, revelándose a sí mismo y salvando a los seres humanos La verdadera motivación fue el amor de Dios por los seres humanos. El fundador Arnoldo Janssen conocía este amor y decidió servir al mundo y creía que todos podían aprender que Dios ama a los seres humanos y que Dios puede ser alabado por todos. Este proyecto de amor inspiró a muchos hombres y mujeres a convertirse en personas consagradas y también a los colaboradores laicos a unirse a este proyecto.

Para mantener el fuego encendido, es importante agregar registros constantemente; Para mantener el entusiasmo, es importante estar abierto a la renovación constante. Después de todo, el llamado de Cristo para la renovación no deja de resonar en el mundo de hoy. No está dirigido solo a aquellos que no creen en Dios, sino que también es un llamado a todos los cristianos a pasar de una vida rutinaria y una expresión de fe formal a una mayor devoción a Dios. El camino de la renovación y el arrepentimiento es una tarea continua y no son el resultado del trabajo humano. Es el esfuerzo de un corazón miserable atraído y movido por la gracia para responder al amor misericordioso de Dios que nos amó primero.(1)

El principio fundador de la Sociedad del Verbo Divino se basa en esta llamada al camino de la conversión interna y la transformación del pensamiento en un esfuerzo por ver el mundo como Dios lo ve. El 18º Capítulo General estipuló tres aspectos para profundizar nuestra fidelidad a Cristo y a su misión: la experiencia de amor, discernimiento y testimonio de renovación y transformación. La lógica interna de estas palabras nos mantiene en el camino para seguir nuestra vocación cristiana: la santidad de la vida. De la misma manera, el Papa Francisco se refirió a este llamado a la Iglesia en su Exhortación Apostólica Gaudete et Exsultate, con respecto a nuestra vocación a la santidad en el mundo presente: “El Señor nos lo pide todo y, a cambio, nos ofrece la vida verdadera, la felicidad por la cual fuimos creados. Quiere que seamos santos y que no nos conformemos con una existencia sosa y mediocre. El llamado a la santidad está presente de varias maneras desde las primeras páginas de la Biblia. Lo vemos expresado en las palabras del Señor a Abraham: 'Camina delante de mí y sé irreprensible' [Gen 17: 1]”

La declaración final del 18º Capítulo General nos llama a hacer de Dios nuestro primer amor. Significa experimentar de manera personal el amor de la Trinidad de Dios revelado a través de Jesucristo, que nos transforma y nos impulsa a estar completamente comprometidos en el servicio amoroso a los demás.(2) Por lo tanto, el amor de Dios precede y da forma a nuestra identidad misionera. Esta experiencia de redefinir el amor y el compromiso de Dios con el servicio se define en el lema de San Arnoldo Janssen : Que la Santísima Trinidad Dios viva en nuestros corazones y en los corazones de todas las personas. Explica la dualidad de movimiento: estar enraizado en su amor y nuestra misión de invitar a otros a participar en este amor.

Las tres palabras presentadas en el 18º Capítulo General -experiencia, discernimiento y ser testigo- se pueden considerar como una escalera de caracol. Estos son los pasos a través de los cuales podemos acercarnos más a Dios, a los vecinos y a nosotros mismos. En las siguientes páginas, veremos cómo podemos avanzar a través de los pilares de nuestra espiritualidad a la luz de estas tres palabras.

1. La espiritualidad del hogar paterno

La experiencia del amor: si queremos enfatizar que la vida espiritual de los padres es de gran importancia para los niños, podemos observar el ejemplo de Arnoldo Janssen. La espiritualidad de la congregación fundada por él encarna el manuscrito de la herencia espiritual de su hogar paterno. Su devoto padre participaba en la Santa Misa el domingo para honrar a la Santísima Trinidad como acción de gracias por la semana pasada. Durante las misas del lunes, oraba al Espíritu Santo pidiendo ayuda y bendición. Le gustaba leer las Escrituras, y por las noches, la familia rezaba el Prólogo del Evangelio de Juan. Su madre honraba la eucaristía. A menudo acudía a la santa confesión y cada semana recibía la Sagrada Comunión. También honraba el mes de mayo por la devoción a María y oraba por la pasión de Cristo por las almas del purgatorio. Arnoldo Janssen creció en la atmósfera de fe y experimentó el amor a la Trinidad de Dios.

Discernimiento: el respeto de Arnoldo por el Sagrado Corazón, la Palabra de Dios, el Espíritu Santo y toda la Trinidad profundizó y enriqueció estos tesoros de las devociones de sus padres. Debido a las circunstancias y las necesidades de su tiempo, estaba contemplando constantemente los misterios individuales de la fe. Buscaba la voluntad de Dios para él y buscaba las maneras de enfrentar los desafíos de la vida.

Testimonio: Él introdujo estas devociones como una manera para que sus hijos e hijas espirituales siguieran a Dios. Estas se han convertido en pilares de nuestro crecimiento espiritual. Podríamos decir que gracias a los padres de Arnoldo, y a miles de hijos e hijas espirituales de Arnoldo Janssen están profundizando su amor por Dios y por las misiones. Gracias a su intuición y devociones, miles de personas más pudieron encontrarse con Dios. El ejemplo de los padres de Arnoldo, Gerhard y Anna Katharina, es también un ejemplo para nuestras familias. Es una inspiración vivir una vida de fe en las familias de tal manera que la avalancha del amor de Dios se pueda difundir por todo el mundo.

2. Que el Corazón de Jesús viva

Experiencia: San Arnoldo Janssen aprendió sobre el respeto por el Sagrado Corazón, que se difundió a través de la revelación del Sagrado Corazón de Jesús a Margarita María de Alacoque.

Discernimiento: Su respeto por el Corazón de Jesús necesariamente tuvo que pasar una fuerte prueba de razón, ya que era un matemático con un fuerte razonamiento racional y debido a su meticulosidad alemana. Fue en el corazón de Jesús donde Arnoldo encontró la respuesta a la pregunta que durante mucho tiempo había ocupado su mente: ¿Qué pasa con los incrédulos y las personas de otras religiones? A través de la revelación del Sagrado Corazón, comprendió que el Corazón de Jesús es grande y que en su corazón hay mucho espacio para cada persona de la tierra. Entonces, si Jesús se preocupa por las personas aunque estén en las partes más remotas del mundo, ¿por qué no hacer todo lo posible para presentarles el amor de Jesús?

Testimonio: Arnoldo encontró así una manera de responder a la necesidad de respetar al Sagrado Corazón. Se puso a su servicio. Durante su vida, envió a cientos de misioneros a misiones para difundir el amor del corazón de Dios. Oramos la oración: Que el corazón de Jesús viva en los corazones de todas las personas. Esta podría ser la respuesta a mi pregunta: ¿qué puede decirnos hoy el respeto al Sagrado Corazón? En esta oración, oramos por nosotros mismos y por todas las personas para que actúen como Jesús, quien lleva en su corazón a todas las personas, tanto a sus amigos como a sus enemigos. Si el corazón de Jesús vive en nuestros corazones, debemos amar a todos, sin excepción. Como Jesús tiene espacio en su corazón para todos, así lo haremos nosotros.

3. La Trinidad vive en nosotros

La experiencia del amor: El Padre Arnoldo escribió una vez: "Dios no reside en nosotros como un fantasma en una tumba, sino que vive en nosotros”. Disfrutó de la adoración de la Santísima Trinidad en los tronos celestiales, eucarísticos y místicos (en los corazones de las personas). Podía entender la relación íntima de la Trinidad con los seres humanos a través de una representación bíblica de la vida: Dios está viviendo en nosotros y nosotros estamos viviendo en Dios: “Cualquiera que me ama obedecerá mis enseñanzas. Mi Padre los amará, y nosotros vendremos a ellos y haremos nuestro hogar con ellos (Jn 14:23)".

Discernimiento: El alcance del trabajo misionero debe consistir en preparar este trono en los corazones de las personas. La recompensa de los misioneros es ver los corazones de aquellas personas que viven en la gracia. Pueden ver una imagen impresionante: el corazón está rodeado y lleno de luz que está en el centro de la Trinidad. Podemos entender el gran valor del trabajo misionero a través de la meditación sobre el hecho de que el mismo Dios, que es el más alto y que recibimos en la Eucaristía, quiere encontrar su trono incluso en los corazones de las personas. El trabajo misionero no se basa únicamente en la oración, sino aún más importante en el contacto con los demás.

El contacto personal con las personas también era la prioridad de Jesús. Lo encontraríamos con amigos en Betania, o en una fiesta en la casa de Mateo, o en la casa de Zaqueo. Comenzó su vida pública en la boda en Cana, y también hizo un buen comienzo en una visita al fariseo Simón. Durante una calurosa tarde, pasó un tiempo con una samaritana, y aceptó una visita de Nicodemo en la noche. No solo fue al barco de Pedro, sino que también se quedó a menudo en su casa. Sin mencionar a las multitudes que anhelaban pasar tiempo con él casi todos los días.

Testimonio: Las relaciones son razonables. Podemos crecer y madurar a través de ellas. Aprendemos quiénes somos y con quién estamos conectados. Nos ayudan analógicamente a reconocer quién es Dios. Nos enseñan sobre la fidelidad y la responsabilidad. Crean espacio para el encuentro con Cristo. Nos dan la oportunidad de crecer en amor desinteresado e incondicional y ver a otros a través de los ojos de Cristo, así como vivir en libertad como hijos de Dios bajo la vigilancia de Dios. Tal actitud tiene consecuencias de largo alcance, porque la persona sin hogar puede ver el valor de su vida no a través de pequeñas monedas sino a través del tiempo que pasamos con él juntos durante el almuerzo. No es una pegatina en el automóvil, sino el método de conducción lo que muestra que el conductor es cristiano. No solo la cruz en el retrato del artista, sino la relación con los empleados y clientes que revela que él / ella y su casa sirven al Señor. La vida en un ambiente en el que me siento seguro no generará preguntas sobre mi relación con Jesús, sino la voluntad de salir de mi propia zona de comodidad y seguridad.

Es casi imposible no ensuciarse en el mundo de las relaciones y muchos encuentros. Sin embargo, la recompensa llega cuando comenzamos las relaciones como lo hizo Jesús. En última instancia, es un paso que Dios mismo hizo para enviar a su hijo a que se relacione con nosotros. Las relaciones aparentemente no eran solo un trabajo pastoral. Son, en primer lugar, una manifestación de genuino interés y profundo amor.

4. Angeles misioneros

Experiencia de amor: el amor de Dios es atento y simpático. Él se entrega totalmente. Aprendemos en la Sagrada Escritura, así como a través de la Eucaristía, que Dios se entrega por completo. Sabemos que Dios es amor, que Dios se preocupa y hace todo lo posible para el beneficio de todas las personas; También sabemos sobre el perdón de los pecados, el perdón ilimitado, siempre listos para abrir sus brazos y darnos la bienvenida, y sobre nuestro hogar en el cielo y la vida eterna. Lo sabemos a través de los siervos de Dios y siervos del Evangelio, que en todo momento dedican sus vidas a proclamar estas verdades. A través de ellos podemos ver la gracia de Dios hacia nosotros.

Discernimiento: el padre Arnoldo solía decir: "Anunciar la Buena Nueva es el primer y el mayor acto de amor para tu prójimo". Se inspiró en las palabras del profeta Isaías y, por lo tanto, se arrodilló y besó los pies de los misioneros que se marchaban para misiones “¡Qué hermosos son en las montañas los pies de los que traen buenas nuevas, que proclaman la paz, que traen buenas nuevas, que proclaman la salvación, que dicen a Sión: 'Tu Dios reina!'” (Is 52: 7). Podemos encontrarnos con extraños, pero en Cristo los encontramos a todos como hermanos y hermanas. Aquellos que reciben la invitación de Dios para convertirse en los mensajeros de sus buenas noticias, Arnoldo los llamó "ángeles", porque ser un ángel significa ser un agente o mensajero de Dios, una persona de conducta o virtud ejemplar.

Testigo: Esta reflexión provoca la oración por las siguientes gracias:

  • Tener los brazos del Padre en los que hay lugar para su hijo pródigo, aunque se haya estado desviando;
  • Poseer las rodillas del misericordioso samaritano que está dispuesto a arrodillarse ante la miseria de este mundo;
  • Llevar las sandalias del Buen Pastor que está dispuesto a caminar lejos;
  • Escuchar los latidos de un corazón generoso, ser un sembrador que no mire donde sembrará;
  • Conocer la alegría de los ángeles que se regocijan cuando regresa un pecador que se arrepiente;
  • Convertirse en una persona más fuerte que lleva la mayor carga de la multitud en sus hombros de acuerdo con el ejemplo de Cristo que ofrece su yugo.

No recibiremos estas bendiciones en una manera sobrenatural o invisible. Vendrán junto con oportunidades en las cuales podremos adquirirlas gradualmente tanto que se convertirán en una parte permanente de nuestra vida cotidiana. Es un ejercicio agotador y un esfuerzo por estar cada vez más ligados a Cristo, en el que entenderemos que el amor cuesta algo, que el perdón duele y que un gesto de misericordia puede ser muy exigente. Entonces, entendemos (aunque solo sea en pistas) lo que Dios experimenta en su relación con nosotros. Entonces, podemos entender que el perdón ofrecido proporciona una renovación de la confianza y la amistad rota que hemos abandonado. Podemos entender que el acto de misericordia es la decisión de decir SÍ a la actitud desinteresada del amor, aunque se pueda volver a traicionar.

5. Espiritualidad práctica - Diálogo profético

Experiencia de amor: en el servicio misionero, dejamos nuestro propio confort y seguridad y acudimos a los demás. Por lo tanto, vivimos la experiencia de Cristo, cuando estamos muriendo juntos con Cristo, alcanzamos la plenitud de la vida. A través del contacto con otros, no solo representamos a Cristo (Gálatas 2:20) sino que también es un camino para que nos encontremos con Cristo. Llamamos a nuestro "método de trabajo" el diálogo profético que tenemos con aquellos que no tienen fe o con aquellos que no tienen su comunidad donde podrían vivir su fe; con los que son pobres y viven al borde de la sociedad; y con personas de diferentes culturas, tradiciones religiosas e ideologías seculares. Cada encuentro es un momento misericordioso que podría servir no solo como un momento de encuentro con Dios sino también como oportunidad para crecer.

Discernimiento: Cuando nos encontramos con personas que tienen diferentes religiones, debemos dejar nuestra actitud escéptica, cerrada y arrogante, y debemos ser confiados, hospitalarios, humildes, dispuestos a cooperar y ser respetuosos. Cuando trabajamos con los pobres y marginados, debemos abandonar nuestra actitud egoísta e indiferente y mostrar solidaridad y compasión. Cuando nos encontramos con aquellos que buscan a Dios, podemos profundizar nuestra propia fe. Cuando trabajamos con personas de diferentes culturas, debemos superar nuestros prejuicios, etnocentrismo y miedo, y ser abiertos y entusiastas. Nuestros servicios se convierten en nuestra contemplación y nuestra santificación.

Testimonio: Si queremos ser los protagonistas del verdadero diálogo profético, tenemos que ser verdaderos seguidores de Jesucristo. No es suficiente ser un fan. Hay una gran diferencia entre un seguidor y un fan. Los fans son aquellos que no tienen problemas para reconocer la enseñanza y la sabiduría de Jesús, diciendo que son únicos. Pueden tener largas discusiones sobre él. Llevan una cruz en el cuello y calcomanías en sus coches. No les gustan los falsos cristianos, pero la Biblia está colocada en un lugar visible en sus casas. Se preocupan más por desempolvarla que por meditar en los textos. Saben exactamente cómo nombrar y condenar los fracasos de la Iglesia y, si tienen la oportunidad, también pueden elogiar los logros de la Iglesia. Sin embargo, no invierten suficiente esfuerzo para mejorar la Iglesia. Hacen pequeñas contribuciones, no invierten casi nada, pero les gusta beneficiarse de la membresía en el Club de Fans de Jesús. En el momento de la persecución, niegan su fe y en el momento de las dificultades, no pueden encontrar la fuerza para soportar. Dan pocas gracias en sus oraciones, casi no adoran, pero piden recibir un mucho.

Cuando Jesús nos invita a servir, no está interesado en que seamos miembros del club de fans. Él nos llama a seguirlo. Los verdaderos seguidores son muy diferentes de los fans. Jesús es para ellos no solo maestro sabio sino principalmente Dios y Señor. Por lo tanto, se arrodillan frente a él y ajustan sus actos de acuerdo con su enseñanza. No solo lo conocen sino que tienen relación con él. Les gusta dar testimonio llevando una cruz o la figura de un santo, pero valoran más la transparencia de la vida y la coherencia entre sus actos y su predicación. Su Biblia no tiene que ser desempolvada ya que el polvo no tiene tiempo de caer sobre ella. Se regocijan con los logros de la Iglesia y se entristecen por sus fracasos. A través de sus actos, intentan mejorar su crédito y se arrepienten de los miembros débiles de la Iglesia. Ellos tratan de construir el reino de Dios. Abandonan su zona de confort y asumen su responsabilidad. No buscan el mínimo de amor sino el máximo. En el momento de la persecución, buscan perdurar y en el momento de las dificultades, oran por la misericordia para ver qué traerán sus oraciones, agradecen a mucho, adoran a Dios y pide por los demás y por ellos mismos. Están del lado de Jesús incluso en momentos en que están en minoría y están preparados para testificar a la luz de la esperanza que vive en ellos. Intentan ser activos y no solo quieren ser miembros del reino de Dios, sino que también se comprometen a construirlo.

Un discípulo que decide caminar por los caminos de Dios a la luz de la palabra de Dios cambia su vida. Vive una vida plena. Se somete a un cambio radical de pensamiento. Sirve a tiempo completo y debido a su relación con los demás, toda la comunidad lo apoya. Da todo a las manos de Dios para recibir de vuelta todo multiplicado por cien. La vida del discípulo de Jesús es una vida de testimonio, una vida de sacrificio y una vida de anunciar, y continuamente está involucrado en el perdón, la sanación, la expulsión de los males, el hacer milagros y el amor sin condiciones, y llega a todos, sin fronteras. Así, su vida gana la esencia de la profecía.

6. El espíritu que hace a las personas santas

La experiencia del amor: Arnoldo mismo consideró que el impulso y la misericordia para adorar al Espíritu Santo es la mayor misericordia de su vida. El Espíritu Santo es el último de la Santísima Trinidad en ser revelado, pero el primero en el despertar de nuestra fe. María nunca se convertiría en la Madre del Hijo de Dios sin el Espíritu Santo. Sin Espíritu Santo el sacerdote no podría decir la oración sobre los dones del pan y el vino y la Eucaristía nunca sucedería. Solo gracias al Espíritu, podemos decir "Jesús es el Señor", el Espíritu nos revela toda la verdad. El Espíritu nos defiende y se regocija con nosotros. El Espíritu nos da palabras cuando debemos defender la esperanza que hay en nosotros. En el bautismo, el Espíritu nos hace hijos de Dios y trae la Santísima Trinidad a nuestras vidas. El Espíritu nos enseña a orar. El Espíritu viene en los momentos en que somos débiles y ora eternamente por nosotros con oraciones de suspiros inexpresables. A través de la santa inquietud, el Espíritu nos llama a servir y dar testimonio. Sin el Espíritu, no habría inspiración para hacer buenas y grandes obras que cambien la vida de las personas y la historia del mundo. El Espíritu nos da los dones necesarios que se necesitan para el bien general y la santificación personal. El Espíritu media y concede misericordia de la vida de los sacramentos y nos permite entender las Escrituras con el mismo espíritu con el que fueron escritas. Este invitado silencioso de nuestras almas vive en nosotros y nos hace templo de Dios .Gracias al Espíritu podemos experimentar una relación íntima con Dios, podemos entender nuestro propio valor y adorar la sagrada Eucaristía, el mismo Jesús.

Discernimiento: Tratemos de imaginar una vida de fe sin esto. Descubriríamos que sin el Espíritu Santo nos quedamos sin vida. Por lo tanto, Arnoldo Janssen le pidió a Jesús misericordia para conocer el amor del Espíritu y vivir y morir por Jesús. En 1887, Arnoldo Janssen consagró su vida al Espíritu Santo. La actitud interior era mucho más importante que los actos externos. Solo esta actitud le da a la adoración un olor dulce a los ojos de Dios. Arnoldo Janssen se preparó para su aventura de misión y el Espíritu Santo lo guió por caminos que ni siquiera las fantasías humanas más locas podían imaginar. La obediencia a las inspiraciones del Espíritu Santo se convirtieron en su atajo a una vida de santidad.

Testimonio: en 1888, San Arnoldo Janssen, en el anexo de su revista, animó con entusiasmo a los lectores a dedicarse junto con sus familias al Espíritu Santo como él lo hizo. Hizo una entrevista entre un sacerdote y un creyente

El creyente preguntó: '¿A qué santo tenemos que consagrar la capilla?'
El sacerdote respondió: 'Conságralo no a algún santo sino a Dios, el Espíritu Santo que hace a las personas santas. Él es mucho más grande y digno de alabanza que todos los Santos, y es infinitamente más poderoso y amoroso que ellos'.

Este fue el consejo del sacerdote. Toma esto como un ejemplo para ti y para tu familia y todo lo que eres, y consagrate al Espíritu Santo como su posesión.


La espiritualidad de San Arnoldo Janssen es una espiritualidad de la vida cotidiana. El objetivo de nuestro viaje espiritual a través de los pasos mencionados anteriormente no es ser como San Arnoldo Janssen, sino imitar a Jesucristo más de cerca. Esto nos permitiría unirnos a San Pablo al decir: "Ya no vivo, sino Cristo vive en mí" (Gál 2:20).

(1) Cf. Catecismo de la Iglesia Católica, n.1428.

(2) Cf. Documentos del 18 Capítulo general. SVD 2018, En Palabras y Obras, 6/2018, no. 22.

Channel: MisSec-March 2019

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