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bullet "The courage of the Word", theme of Dom Oscar Romero Week in Rome
bullet “El coraje de la Palabra” es tema de la Semana Mons. Oscar Romero en Roma
bullet “A coragem da Palavra” é tema da Semana D. Oscar Romero em Roma

"The courage of the Word",
theme of Dom Oscar Romero Week in Rome

Last March 26-29, 2009, the churches and communities of Rome, on the occasion of Dom Oscar Romero Week, held several celebrations to remember his life and martyrdom . Those who participated in the event were 38 different organizations among them are religious congregations and various organizations. During the celebrations special attention and remembrance were accorded to Martin Luther King and all the martyrs of our present time and generation. The theme for the celebrations was "The courage of the Word."

On March 27, there was an ecumenical celebration in San Marcelo Church in Corso that brought together around 350 people of different faiths. Dom Tomas Balduíno, 87 years, Bishop Emeritus of Goiás Velho in Brazil, co-founder of CIMI (Indigenous Missionary Council) and CPT (Pastoral Commission of Land) gave a testimony about his work. Dom Tomas cited in his testimony that the Episcopal Conferences of Medellin and Puebla, in the spirit of II Vatican Council, continue to call and challenge the Churches and the society "to respect the poor in their condition as human beings."

During the celebration of the word, Pastor Ana Maria Maffei, President of the Union of Baptist Churches in Italy, reminded the group that the term “inability to create new possibilities” is a term often used to hide and confuse the reality that our young people face and live.” The term is familiar to us and further we recognize ourselves as part of it. The courage of the word is in our ability to be on the road, to be on the side of those who are suffering. To finalize, she pointed out that "still today there are people who put their lives in the service of justice and truth and they should be supported". She called the assembly to take a concrete gesture of always remembering to give a voice to the voiceless. Examples of this group of people are the gypsies living in Rome, Italy.

Culminating Dom Oscar Romero week was a celebration in Santa Maria della Luce, in Trastevere. About 300 people, representing the Latin American community, participated in the event. It should be noted that the Brazilian community in Rome meets weekly at Santa Maria della Luce. Due to the rainy weather, the planned procession before the mass was replaced by a time of sharing. Gianni Novelli, organizer of the event from the Oscar Romero Roman Committee and the organization CIPAX (Interfaith Center for Peace), thanked everyone who came for the occasion. He said that hopefully this liturgical celebration could turn into a great commitment to also give our lives for the Kingdom of God following the steps of those who have already offered themselves for such a cause. He added that this cause is also possible for our time and situation. Mr. Novelli called on those present to support the different groups and organizations advocating for the closure of the “School of America” in the city of Columbus, Georgia, United States. The School of Americas has supported military governments of Latin America during the years 1960 - 1980.

During the homily, Dom Tomas pointed out that "Bishop Romero was assassinated because of the word. There is at the same time a weakness and madness of the Word. Bishop Romero was consistent with his commitments. He applied the Second Vatican Council and based his calling to reach out to others on the documents of Medellin and Puebla. Bishop Romero was open to the world of the indigenous, the peasants, the landless and the street men and women, etc..." Bishop Romero cited that problems with the military and the regime started when the poor have been treated merely as subservient. Bishop Romero, on the side of the poor and the oppressed, has to face attacks like bombing the Catholic radio station and full control of the media. But these attacks did not deter the strength of this Bishop. He continued to speak for the poor. The poor had the support of their Bishop as they organize themselves for a better world.

(Addition-to culminate the article)
The sharing of Dom Tomas Balduino and Pastor Anna Maria Maffei, the presence of religious congregations and different organizations, the crowds that have gathered for the different occasions, attest to the fact that “the courage of the word” is a reality that is needed today in our Society. As the Dom Oscar Romero culminated, it is the beginning and the reawakening for everyone to face the challenges of our present world. That in each of us there is a potential to create new possibilities, to give voice to the voiceless and to be on the side of the poor.

Interview with Dom Take Balduino

What did you feel in participating in this event Dom Oscar Romero Week

Dom Tomas: It is a must for those who knew Romero and his martyrdom to remember this date. Here, thanks to a group that started this remembrance since 1981, but we should do this everywhere. It is like Jesus asking us: "Do this in memory of me." Every time we remember him it gives us a testimony not of death but of the life of a people that is rising slowly. We feel and experience this within the grassroots, basic communities and indigenous people. I take the commitment organize the same event in Brazil. This is vital and is in accord with the kingdom of God.

What would Romero say to the poor today?

Dom Tomas: Romero would say to the farmers to continue to be protagonists of their own “fight” for independence, uniting with one another, among many organizations, not only at continental level, but at international level. I have participated in meetings like food sovereignity. The one meeting I participated in Africa was so extraordinary. Indeed, many people from so many parts of the globe like the poor people are taking the common responsibility to save this world. With this present economic model we are doomed to fall into a precipice. The great strength of our salvation is found in the memory of our ancestors, indigenous peoples and their mystique ways and our communion with the mother earth with each other.

Text and Photos: Arlindo Pereira Dias, SVD
English Translation: Guilherme Andrino/Sony de Rivera SVD

El coraje de la Palabra”
es tema de la Semana Mons. Oscar Romero en Roma

Las Iglesias y comunidades de Roma realizaron, los días 26 al 29 de Marzo, varias celebraciones para recordar el martirio de Oscar Romero, Arzobispo de El Salvador, asesinado el 24 de Marzo de 1980. Participaron del evento 38 diferentes organizaciones entre iglesias, congregaciones religiosas y otras organizaciones civiles. Los eventos también hicieron memoria a Martin Luther King y todos los mártires de nuestro tiempo alrededor del planeta. La semana tuvo por tema “El coraje de la Palabra”. Uno de los invitados para dar testimonio de la vida fue Don Tomas Balduino, de 87 años, Obispo emérito de Goiás Velho, co- fundador de la CIMI (Consejo Indigenista Misionero) y de la CPT (Comisión de la Pastoral de la Tierra).

Una celebración ecuménica en la Iglesia San Marcelo in Corso, el día 27 de Marzo, reunió alrededor de 350 personas de diferentes confesiones religiosas. Don Tomas recordó que las Conferencias Episcopales de Medellín y Puebla, en el espíritu del Concilio Vaticano II, convocaron a las iglesias y a la sociedad a “respetar el pobre en su condición de sujeto”.

Durante el culto tomo también la palabra la pastora Ana María Maffei, presidente de la Unión de Iglesias Bautistas de Italia. Ana María recordó que en nuestro mundo hoy “la palabra es usada tantas veces para esconder y para confundir la realidad que la juventud vive en la incapacidad de creer en nuevas posibilidades”. “La Palabra es así, la reconocemos y después nos reconocemos en ella. La fuerza de la palabra está en nuestra capacidad de estar en el camino, junto al sufrimiento de las personas”, reiteró Ana. Para finalizar, recordó que “todavía hoy existen personas que ponen su vida al servicio de la justicia y la verdad y que deben ser apoyadas”. Convocando a la asamblea a un gesto concreto, pidió que todos recordasen el “dar la palabra a quién no tiene la palabra”, recordando también como prototipo en Italia al pueblo gitano.

El domingo 29 hubo una celebración que reunió cerca de 300 personas de la comunidad Latino Americana Santa Maria della Luce, en Trastevere, donde se reúne semanalmente la comunidad brasileña en Roma. Debido al tiempo lluvioso, la procesión fue substituida por un momento de compartir antes de la misa. Gianni Novelli organizador del evento, miembro del “Comité Romano Oscar Romero” y de la organización CIPAX (Centro Ínter confesional por la Paz), agradeció a todos y manifiesta que la celebración litúrgica “debería transformarse en un gran compromiso por aquellos que dieron su vida para que el Reino de Dios se realice en nuestro tiempo y en todo lugar”. Novelli invitó a todos a apoyar los grupos que exigen el cierre de “La Escuela de América”, en la ciudad norteamericana de Columbia, que sirvió de apoyo a los gobiernos militares de América Latina entre los años 60 y los 80.

Durante la Homilía Don Tomas recordó que “Romero fue asesinado por causa de la Palabra. Existe al mismo tiempo una fragilidad y una locura de la palabra. Romero fue coherente con los compromisos del Concilio Vaticano II y su aplicación a nuestra realidad mediante Medellín y Puebla en su apertura al mundo de los indígenas, los campesinos, los sin tierra y de los hombres y mujeres de la calle, etc.”.”Cuando los pobres se tornaron sujetos se iniciaron los problemas con los militares, con el imperio. Primero hicieron explotar las estaciones de radio, después cortaron sus palabras, pero todo fue en vano; Él continúa hablando a través de los pobres que se organizan por un mundo mejor”.

Entrevista con Don Tomas Balduino

¿Que significó para usted participar de este evento en memoria de Don Oscar Romero?

D. Tomas: Recordar esta fecha es una deuda para quién conoció a Romero y su martirio. Aquí se realiza desde 1981 gracias a un grupo. Pero lo deberíamos hacer en todas partes. Es como la propia memoria que Jesús nos pide: “Hagan esto en memoria de mi”. Vuelve presente un testimonio que no es de muerte sino que de vida; vida de un pueblo que va levantándose despacito. Necesitamos tanto de eso en las masas populares, en el medio de las comunidades de base, en medio de los campesinos e indígenas. Yo llevo el compromiso de que esto se organice en Brasil porque es vital y va en la línea del Reino de Dios.

¿Qué diría Romero a los pobres de hoy?

D. Tomas: Romero diría a los campesinos que sigan como protagonistas de su propia lucha, con autonomía, con unión entre sí, entre las diversas organizaciones, no sólo a nivel continental, sino que a nivel internacional. He participado de encuentros para la soberanía alimenticia, uno de ellos fue en África y encontré extraordinario que tanta gente de diferentes partes del globo, y del pueblo pobre, esté organizada y asumiendo la responsabilidad de salvar este mundo. Con el actual modelo económico vamos hacia un precipicio. Pero existe mucha fuerza de salvación a través de la memoria de los pueblos antepasados, de la mística de los pueblos indígenas, de la comunión con la madre tierra y el prójimo.

Texto y Fotos: Arlindo Pereira Dias, SVD
Traducción al Español: Enrique Rojas/Chile

A coragem da Palavra”
é tema da Semana D. Oscar Romero em Roma

As Igrejas e comunidades de Roma realizaram, dos dias 26 a 29 de Março, varias celebrações para recordar o martírio de D. Oscar Romero, Arcebispo de El Salvador, assassinado em 24 de Março de 1980. Participaram do evento 38 deferentes organizações entre Igrejas, congregações religiosas e outras organizações civis. Os eventos também fizeram memória de Martin Luther King e todos os mártires de nosso tempo ao redor do planeta. A semana teve por tema “A coragem da Palavra”. Um dos convidados a dar testemunho de vida foi D. Tomas Balduino, 87 anos, bispo emérito de Goiás Velho, co-fundador do CIMI (Conselho Indigenista Missionário) e da CPT (Comissão de Pastoral da Terra).

Uma celebração ecumênica na Igreja São Marcelo in Corso, no dia 27 de Março, reuniu ao redor de 350 pessoas de diferentes confissões religiosas. D. Tomas recordou que as Conferencias Episcopais de Medellín e Puebla, no espírito do Concilio Vaticano II, convocaram as Igrejas e a sociedade “respeitar o pobre na sua condição de sujeito”.

Durante o culto também tomou a palavra a Pastora Ana Maria Maffei, presidente da União das Igrejas Batistas da Itália. Ana Maria recordou que em nosso mundo hoje “a palavra é tantas vezes usada para esconder e para confundir a realidade que a juventude vive na incapacidade de crer em novas possibilidades”. “A Palavra é assim, nos a reconhecemos e depois nos reconhecemos nela. A força da palavra està em nossa capacidade de estar na estrada, junto ao sofrimento das pessoas”, reiterou Ana. Para finalizar ela recordou que “ainda hoje existem pessoas que colocam sua vida a serviço da justiça e da verdade e devem ser apoiadas”. Convocando a assembléia a um gesto concreto ela pediu que todos se recordassem do “dar a palavra ao que não tem a palavra” e lembrou como protótipo desta gente na Itália, o povo cigano.

No domingo, dia 29, houve uma celebração que reuniu cerca de 300 pessoas na comunidade Latino Americana Santa Maria della Luce, em Trastevere, onde se reúne semanalmente a comunidade Brasileira em Roma. Devido ao tempo chuvoso a procissão foi substituída por um momento de partilha antes da missa. Gianni Novelli, do Comitê romano Oscar Romero e da organização CIPAX (Centro Interconfessional pela Paz) e organizador do evento agradeceu a todos e disse que a celebração litúrgica deveria “transformar-se em um compromisso grande com estes que deram sua vida par que o reino de Deus se realize no nosso tempo e nesta situação”. Novelli convidou a todos a apoiar os grupos que exigem o fechamento da “Escola de América” na cidade de Columbus, na Geórgia, nos Estados Unidos, que serviu de suporte aos governos militares da América Latina dos anos 60 a 80.

Durante a homilia D. Tomas recordou que “Romero foi assassinado por causa da Palavra. Existe ao mesmo tempo uma fragilidade e uma loucura da Palavra. Romero foi coerente com os compromissos do Concilio Vaticano II e sua aplicação à nossa realidade através de Medellín e Puebla na sua abertura ao mundo dos indígenas, dos camponeses, dos sem-terra e dos homens e mulheres de rua, etc.”. “Quando os pobres se tornaram sujeitos iniciaram os problemas com os militares, com o império. Primeiro fizeram explodir a sua estação de rádio, depois cortaram a sua palavra, mas tudo foi em vão, pois ele continua a falar através dos pobres que se organizam por um mundo melhor”.

Entrevista com D. Tomar Balduino

O que significou para o senhor participar desta memória de D. Oscar Romero?

D. Tomas: È uma divida de quem conheceu Romero e seu martírio recordar esta data. Aqui, graças a um grupo, já fazem desde 1981, mas deveríamos fazer em toda parte. È como a própria memória que Jesus nos pede: “façam isto em memória de mim!”. Torna presente um testemunho que não è de morte, mas è de vida de um povo que vai se levantando de vagarzinho. Nós precisamos tanto disso nas massas populares, no meio das comunidades de base, no meio dos camponeses e indígenas. Eu levo o compromisso de fazer com que isso se organize no Brasil, pois è vital e vai na linha do reino de Deus.

O que Romero diria aos pobres de hoje?

D. Tomas: Romero diria aos camponeses que prossigam como protagonistas da própria luta, com autonomia, com união entre si, entre as diversas organizações, não só em nível continental, mas em nível internacional. Tenho participado de encontros para a soberania alimentar, um deles foi na África e achei extraordinário que tanta gente de tantas partes do globo terrestre, do povo pobre esteja assim acordada e despertando para a comum responsabilidade de salvar este mundo. Com este modelo econômico vamos para o precipício. Mas tem muita força de salvação através da memória dos povos antepassados, da mística dos povos indígenas, da comunhão com a mãe terra e da comunhão uns com os outros.

Texto e Fotos: Arlindo Pereira Dias, SVD