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SSpS General Leadership Team shares with the new SVD PRM Leaders


Equipo General de Liderazgo SSpS comparte con los nuevos líderes de la SVD

On July, 1st, the New Leadership (Provincials, Regionals and Mission superiors) workshop was dedicated to the meeting with the SSpS leadership team. The general council was represented by Srs. Pauline Pereira, Judith Vallimont, Stella Parmisano from the outgoing council and sr. Maria Cristina Avalos, reelected during the last chapter. In the first session the sisters shared about their General Chapter that took place last April, 27th to May, 31st in their mother house in Steyl, Netherland. During the Chapter they had the visit of the SVD Father General Heinz Kulueke and two other representatives of the SVD Generalate that stayed there during the first part of the Chapter, the Mission Secretary Lazar Thanuzraj and the General JPIC Coordinator, Daisuke Narui. One of the translators was also an SVD, Sonny de Rivera.

An important moment of the Chapter was the time they devoted to discuss the leadership and relevance of Sr. Maria Theresia Messner, their first superior general. After being novice master for 9 years, she became general superior and spent a lot of time visiting the sisters all over the world in order to be in touch with the local communities. In spite of her sickness, she went to the field and encouraged all the sisters to live their internationality in the spirit of the Gospel.

The theme of the Chapter was “Empowered by the Spirit, sharing good news among people” and their approach is "Jesus' mission, our mission." The methodology used was storytelling in different levels: stories, learnings and insights. The process of preparation was done at the individual, communitarian and provincial/regional level. The Congregational Direction identified JPIC dimension as a constitutive dimension for their mission, with the following motto for the next 6 years: “Toward the communion with God, with marginalized and excluded, with creation, within our congregation and with others.”

The second part of the meeting was devoted to a sharing about what is going on regarding collaboration between the two congregations (SSpS and SVD), what is good and what could be improved. The sisters stayed with us during the Eucharist and lunch. During the celebration the following reflection on the Gospel was shared.


  El 1º de Julio, el taller de Liderazgo SVD (Superiores Provinciales, Regionales, de Misión) se dedicó a un compartir con el equipo de liderazgo de las hermanas SSpS. El Consejo General SSpS estuvo representado por las Hnas. Pauline Pereira, Judith Vallimont, Stella Parmisano del Consejo saliente y la hna. Maria Cristina Ávalos, reelegida en el último capítulo. En la primera parte del intercambio las hermanas compartieron acerca de su Capítulo General, que tuvo lugar entre el 27 de abril y el 31 de mayo pasado en su casa madre en Steyl, Holanda. Durante el Capítulo ellas contaron con la visita del Padre General SVD Heinz Kulueke y dos representantes del Generalato SVD que se quedaron con ellas durante la primera parte del Capítulo, el Secretario de Misión Lazar Thanuzjaj y el Coordinador General de JPIC, Daisuke Narui. Uno de los traductores fue también un Verbita, Sonny de Rivera.

Un momento importante del Capítulo fue el tiempo que dedicaron a discutir el liderazgo y su actualidad hoy de la Hermana Maria Theresia Messner, la primera superiora general. Después de haber sido maestra de novicias durante 9 años, fue elegida superiora general y dedicó mucho de su tiempo a visitar a las hermanas en todo el mundo con el fin de estar en contacto con las comunidades locales. A pesar de su enfermedad, mantuvo contacto con las bases y animó a todas las hermanas a vivir su internacionalidad en el espíritu del Evangelio.

El tema del Capítulo fue “Con la Fuerza del Espíritu Santo, compartimos Buenas Nuevas entre los pueblos” y su enfoque fue “La misión de Jesús, nuestra misión”. La metodología utilizada fue la narración de cuentos en diferentes niveles: cuentos, aprendizajes y conocimientos. El proceso de preparación se hizo a nivel individual, comunitario y provincial/regional. La Orientación Congregacional identificó la dimensión de JUPIC como una dimensión constitutiva de la misión de las hermanas, con el siguiente lema para los próximos 6 años: "Hacia la comunión con Dios, con los marginados y excluidos, con la creación, con nuestra congregación y con los demás”.

La segunda parte de la reunión se dedicó a un intercambio sobre lo que está pasando con respecto a la colaboración entre Verbitas y las SSpS, lo que es bueno y lo que podría mejorarse. Las hermanas se quedaron con nosotros durante la Eucaristía y el almuerzo. Durante la celebración se compartió la siguiente reflexión sobre el Evangelio.

July 1, 2014

Reflection on Mt 8:23-27

One of the best known stories in the Gospels is that of Jesus’ calming the storm.

23-25 Then he got in the boat, his disciples with him. The next thing they knew, they were in a severe storm. Waves were crashing into the boat—and he was sound asleep! They roused him, pleading, “Master, save us! We’re going down!”

It is very interesting that after all these years of being with Jesus, seeing him doing miracles—like the deaf hears, the blind sees and the dead came back to life—his presence with them in the boat, sleeping during the storm, did not calm their fear of drowning and, of course, eventually dying. These men were seasoned fishermen and know the lake so well.

26 Jesus reprimanded them. “Why are you such cowards, such faint-hearts?” Then he stood up and told the wind to be silent, the sea to quiet down: “Silence!” The sea became smooth as glass.
27 The men rubbed their eyes, astonished. “What’s going on here? Wind and sea come to heel at his command!”

The effect of Jesus’ powerful command was to calm the storm on the sea, but also to calm their fears. By taking care of the troubling circumstances of life, Jesus was able to take away their fears and build their faith in Him. He had not reprimanded their weak faith simply to point out their weakness; He had reprimanded their faith in order to show a weakness that He was now about to resolve. They would look back on this incident and always remember His “Why are you afraid?” because they would not be so afraid again in His presence.

Jesus is accompanying us in this journey of leadership and telling us “Be still, and know that I am God.” Here, I would like to borrow the thoughts of Sr. Mary Pat Garvin, RSM during the UISG Plenary Assembly last year. She uses the metaphor of “graced companionship” and how the mission of leadership today, is and always has been about putting on the mind and heart of Jesus; thus we can lead our congregations as Jesus led his disciples -- as a graced companion!

Jesus was a graced companion without comparison! He was a transformational leader who offered vision, energy, challenge and courage to those attracted to his own way of being with and ministering to God’s people. The history of our own congregations is rich with wise men and women, graced companions, transformational leaders who, following the example of Jesus accompanied our sisters and brothers in their times with vision, energy, challenge and courage as they ministered to God’s people. We need only to think of our Fathers Arnold and Joseph Freinademetz, Mothers Maria, Josepha and Theresia Messner and many more!

I believe, you are here so that you become graced companions to your brothers back home. This means to “listen with the ear of your heart.” That is, to listen as intently to yourself; your emotions, thoughts, memories, questions, doubts, and even resistances that are arising within you during these days of your assembly. These insights, flickers of light, are the connections you are making with your own experience of leadership. It is these connections that will endure long after the words of this workshop fade away.

Jesus’ words and ways of relating to the disciples modelled a new way of leading – the way of graced companionship. Over three years Jesus accompanied the disciples as a graced companion. Whether preaching, healing, enjoying a good meal with his friends or calming the storm, Jesus modelled a new way of leading; one he hoped would replace the disciples’ experience of absolute and uncontrolled authority and power.

First, to lead as a graced companion we must believe truly that leadership is first and foremost about relationship! Our brothers and sisters will not remember 99% of what we say, but will never forget how kind we are, or how we make them feel good about themselves. As noted in the Gospels on more than one occasion Jesus was able to intuit the emotions, thoughts, desires and aspirations of others because he was so attuned to his own interior life. Time spent with your confreres and with yourself are valuable times. We cannot build relationship if we do not invest time.

Secondly, graced companions recognize that leadership is a communal and shared venture. It is about providing for our members what they need to develop their own capacities for leadership, be it leaders in our ministries and/or as future leaders of our congregations. Furthermore, as members experience their own leaders as graced companions, be it on the local, provincial or congregational level, they may begin to envision themselves as graced companions capable of leading ministries and the congregation into the future. Thus we see how generativity lies at the very core of leadership and that “leaders create other leaders, and it is in this fashion that leadership becomes a shared and communal process.”

Lastly, we will always struggle with fears in this life…but we also grow in the faith, as the disciples did over several years. We will become bolder and more confident in the Lord, because he is and always will be our graced companion. We are invited to calm our own fears and that of our brothers and sisters. Even though there are so many things that threaten our lives and cause us to fear, the more we trust that we have a graced companion in Jesus, the less we will be afraid. Our prayer for deliverance from our troubles will be less and less out of fear and desperation and more out of confidence in the God who is always present within and among us.

In this Eucharist, God is showing us and giving us the strength already now to become graced companions on the way.

Sr. Estela, SSpS


1 de julio de 2014

Reflexión de la lectura de Mt 8, 23-27

Una de las mejores historias de los evangelios es cuando Jesús domina la tempestad.

23-25 Jesús subió a la barca y sus discípulos le siguieron. 24 Se levantó una tormenta muy violenta en el lago, con olas que cubrían la barca, pero él dormía. 25 Los discípulos se acercaron y lo despertaron diciendo: “¡Señor, sálvanos, que estamos perdidos!”

Esto es muy interesante que después de todos estos años viviendo con Jesús, viendo sus milagros - como los sordos oyen, los ciegos ven, los muertos vuelven a la vida- su presencia con ellos en el barco, durmiendo durante la tempestad, no pudieron calmar sus miedo de ahogarse y por supuesto, morir ahogados. Estos hombres que eran pescadores y que conocían bien el lago.

26 Pero él les dijo: “¡Qué miedosos son ustedes! ¡Qué poca fe tienen!” Entonces se levantó, dio una orden al viento y al mar, y todo volvió a la más completa calma.
27 Grande fue el asombro; aquellos hombres decían: “¿Quién es éste, que hasta los vientos y el mar le obedecen?”

El efecto del poder de Jesús calmando la tempestad, también calmando los miedos de ellos. Por el cuidado de las circunstancias preocupantes de la vida, Jesús fe capaz de calmar sus miedos y construir una fe sólida en El. Jesús no reprendió sus miedos señalando sus debilidades, El reprendió la fe de ellos para para que dieran a conocer las debilidades que Él ahora estaba a punto de resolver. Ellos recordaran este incidente y siempre recordaran su frase “¿Por qué tienen miedo?”. Porque no volvieron a tener tanto miedo de nuevo en su presencia.

Jesús nos acompaña en el camino de liderazgo y nos dice: quédense tranquilos y sepan que yo soy Dios. Aquí, yo quisiera prestarle el pensamiento de la hermana Mary Pat Garvin, RSM durante la asamblea plenaria del UISG. Ella usa la metáfora de “el compañerismo de gracia” y como el liderazgo de hoy, es y como siempre ha sido poniéndonos en la mente y el corazón de Jesús; así nosotros podemos liderar nuestras congregaciones como Jesús lideró a sus discípulos- ¡como un compañero de gracia!.

Jesús fue un compañero de gracia sin comparación alguna! Él fue un líder transformador que ofreció la visión, energía, retos y coraje con aquellos que se sintieron atraídos por su forma de ser y de servir al pueblo de Dios. La historia de nuestras congregaciones esta enriquecida de hombres y mujeres sabias, compañeros de gracia, lideres transformadores que siguiendo el ejemplo de Jesús acompañaron a sus hermanos y hermanas de sus tiempos con una visión, energía, retos, y coraje como los discípulos sirvieron al pueblo de Dios. ¡Solo tenemos que pensar en nuestros Padres Arnoldo, José Freinademetz, Madres María, Josefa y Teresa Messner y mucho más!!

Yo creo que ustedes que están aquí se han convertido en compañeros en gracia para sus hermanos en sus provincias. Esto significa que “tienen que escuchar con sus oídos y sus corazones”. Es decir, que tienen que escuchar como si se escuchan ustedes mismos; con sus emociones, pensamientos, memoria, preguntas, dudas e inclusive sus propias resistencias que están surgiendo dentro de ustedes durante estos días del taller de nuevos provinciales. Estos puntos de vista, destellos de luz, son las conexiones que están haciendo con su propia experiencia de liderazgo. Son estas conexiones que perdurarán mucho después de las palabras que en esta asamblea se desvanecen.

Las palabras de Jesús y los caminos de relación con sus discípulos modelaron una nueva forma de liderazgo. El modelo del compañerismo de gracia. En tres años Jesús acompaño a sus discípulos como un compañero de gracia. Ya sea predicando, sanando, disfrutando de una comida con sus amigos o calmando la tempestad, Jesús modeló un nuevo camino de liderazgo; uno que esperaba que sería el reemplazo de la experiencia de sus discípulos sobre la autoridad absoluta, sin control y el poder.

Primeramente, liderar como compañeros de gracia nosotros debemos de creer que el liderazgo es primariamente acerca de ¡liderazgo! Nuestros hermanos y hermanas no van a recordar el 99% de lo que decimos, pero nunca van a olvidar lo amable que somos o como los hacemos sentir bien a ellos. Como notamos en los evangelios, en más de una ocasión Jesús fue capaz de intuir las emociones, pensamientos, deseos y aspiraciones de otros porque él estaba en sintonía con su vida interior. El tiempo dedicado a sus hermanos y con ustedes son momentos valiosos. No podemos construir la relación si no invertimos tiempo.

Segundamente, los compañeros de gracia reconocen que el liderazgo es una aventura compartida y en común. Es acerca de proveer a nuestros cohermanos que necesitamos desarrollar sus propias capacidades de liderazgo, ser líderes en sus ministerios y/o como futuros líderes de nuestras congregaciones. Además como miembros de experiencia mutua, sus propios líderes son compañeros de gracia en un nivel local, provincial o congregacional. Ellos pueden comenzar a imaginarse a sí mismos como compañeros de gracia capaces de dirigir los apostolados y la congregación en el futuro. Así nos damos cuenta cómo la generatividad se encuentra en el corazón mismo del liderazgo y que los líderes crean otros líderes, y es de esta manera que el liderazgo se convierte en un proceso compartido y comunitario.

Por último, nosotros siempre vamos a luchar con nuestros miedos en esta vida… pero también nosotros creemos en la fe, como los discípulos lo hicieron por muchos años. Llegaremos a ser más audaz y con más confianza en el Señor, porque Él es y siempre será nuestro compañero de gracia... Estamos invitados a calmar nuestros propios miedos y el de nuestros hermanos y hermanas. Incluso pensamos que hay muchas cosas que amenazan nuestras vidas y causan que temamos, más confiamos en que tenemos una compañía de gracia en Jesús, menos vamos a tener miedo. Nuestras oraciones por la liberación de nuestros problemas van a ser cada vez menos por el miedo y la desesperación, y más de la confianza en el Dios que siempre está presente dentro y entre nosotros.

En esta Eucaristía, desde ahora, Dios nos muestra y nos da la fortaleza de convertirnos en compañeros de gracia en el camino.

Hna. Estela, SSpS